Salon de la dernière chance pour Dieter Zetsche, DG de Daimler

lundi 4 mars 2013 08h59
 

par Christiaan Hetzner et Laurence Frost

GENEVE (Reuters) - Dieter Zetsche, président du directoire de Daimler sur la défensive, tentera de convaincre du bien-fondé de sa stratégie -et de sauver son poste- lorsqu'il présentera au salon automobile de Genève une nouvelle Mercedes jugée essentielle pour le retour au premier plan du constructeur.

Dans ce qui sera sa première apparition publique depuis que le conseil de l'entreprise allemande a prolongé le mois dernier son contrat d'un nombre d'années inférieur à ce qui était prévu, Dieter Zetsche s'efforcera de démontrer que le modèle compact CLA est la solution pour mettre fin aux sous-performances chroniques de Daimler dans le segment des petites voitures.

L'actuel président du directoire de la société, âgé de 59 ans, sait que Daimler doit réduire l'écart avec BMW et Audi (groupe Volkswagen), ses deux concurrents directs dans le haut de gamme, aussi bien en Chine que sur le marché des modèles compacts.

"Remettre de l'ordre en Chine est essentiel et Mercedes doit également attirer une clientèle plus jeune -ce qui rend de nouveaux modèles comme le CLA si importants", a noté Michael Tyndall, analyste chez Barclays.

"Le tout est de savoir si la direction a le mandat et les moyens pour saisir les opportunités."

Le compact CLA, qui sera dévoilé mardi lors de la première des deux journées presse du salon de Genève, sera une mise à l'épreuve de la capacité de Mercedes de se défaire d'une image de marque plutôt vieillotte, jugée partiellement responsable de la perte de parts de marché au détriment de BMW et d'Audi.

Le 21 février, le conseil de surveillance de Daimler a réduit à trois années le prochain mandat de Dieter Zetsche, au lieu des cinq attendus, tout en invertissant les rôles de deux dirigeants du groupe susceptibles de le remplacer à la tête du directoire.

Andreas Renschler, qui dirige actuellement l'activité poids lourds du groupe et Wolfgang Bernhard, à la tête de la production et des achats, vont en effet échanger leurs fonctions.   Suite...

 
Dieter Zetsche, président du directoire de Daimler sur la défensive, tentera de convaincre du bien-fondé de sa stratégie -et de sauver son poste- lorsqu'il présentera mardi au salon automobile de Genève une nouvelle Mercedes jugée essentielle pour le retour au premier plan du constructeur. /Photo prise le 7 février 2013/REUTERS/Michael Dalder