L'inflation ralentit et le chômage monte en zone euro

vendredi 1 mars 2013 13h40
 

BRUXELLES (Reuters) - L'inflation a ralenti dans la zone euro en février et le taux de chômage a atteint un nouveau record en janvier, deux indicateurs qui reflètent l'impact toujours très marqué de la crise de la dette sur l'économie de la région.

La hausse des prix à la consommation dans les 17 pays partageant la monnaie unique est revenue à 1,8% le mois dernier selon la première estimation publiée vendredi par Eurostat. Un niveau qui correspond à l'objectif premier de la Banque centrale européenne (BCE) puisque celle-ci vise une inflation "inférieure à, mais proche de" 2%.

Les économistes interrogés par Reuters prévoyaient certes une baisse, mais moins marquée, à 1,9% après 2,0% en janvier.

Eurostat a également annoncé que le taux de chômage des Dix-Sept avait inscrit un nouveau record en janvier, à 11,9% de la population active. Le taux de chômage du mois de décembre a été revu en hausse à 11,8% contre 11,7% en première estimation.

Au mois de janvier, 201.000 personnes supplémentaires se sont retrouvés sans emploi dans la zone euro, a précisé Eurostat.

La dégradation de la situation économique devrait être au centre des discussions du Conseil des gouverneurs de la BCE lors de sa réunion jeudi prochain.

Et si seule une minorité d'économistes s'attendent à une baisse du taux de refinancement, le principal instrument de politique monétaire de l'institution de Francfort, sous son niveau actuel de 0,75%, il est clair pour la plupart d'entre eux que le risque inflationniste a disparu des écrans radars.

"L'inflation n'est tout simplement pas un sujet de préoccupation, ce n'est pas une raison pour laquelle les décideurs devraient hésiter à baisser les taux d'intérêt", juge Sarah Hewin, responsable de la recherche européenne chez Standard Chartered.

"Ils pourraient passer à l'action dès la semaine prochaine mais il y a un facteur qui plaide pour que la BCE reste l'arme au pied, c'est le fait que nous soyons entrés dans une période d'instabilité politique en Italie et qu'il faille résoudre la question de la dette chypriote."   Suite...

 
Le taux de chômage dans la zone euro a inscrit un nouveau record en janvier, à 11,9% de la population active. /Photo d'archives/REUTERS/Yuriko Nakao