February 28, 2013 / 12:27 PM / 4 years ago

Caterpillar veut supprimer 1.400 emplois en Belgique

2 MINUTES DE LECTURE

Le groupe américain Caterpillar, numéro un mondial des engins de chantier, prévoit de supprimer 1.400 emplois sur son site belge de Gosselies, près de Charleroi, en raison du niveau élevé des coûts et de la faiblesse de l'activité en Europe. /Photo d'archives/Jessica Rinaldi

BRUXELLES (Reuters) - Le groupe américain Caterpillar, numéro un mondial des engins de chantier, prévoit de supprimer 1.400 emplois sur son site belge de Gosselies, près de Charleroi, en raison du niveau élevé des coûts et de la faiblesse de l'activité en Europe, a annoncé jeudi sa filiale locale.

Le site, l'un des plus importants du groupe en Europe avec 3.700 salariés, produit des excavateurs hydrauliques, des véhicules de chargement et des pièces détachées.

"Même si elles sont douloureuses, ces mesures sont indispensables pour nous permettre d'être compétitifs et de donner une chance de survie à notre usine", a déclaré Nicolas Polutnik, le directeur général de Caterpillar Belgique.

Le syndicat FGTB a quant à lui parlé de "catastrophe".

Ce plan social intervient après l'annonce le mois dernier par le sidérurgiste ArcelorMittal de son intention de fermer plusieurs lignes de production sur son site de Liège, ce qui pourrait le conduire à supprimer quelque 1.300 postes.

En octobre, le constructeur automobile Ford Motor avait annoncé un plan de fermeture de son usine de Genk, dont dépendent 4.000 emplois.

Le taux de chômage avoisine 20% dans la région de Charleroi, soit le double de la moyenne nationale.

Pour justifier sa décision, Caterpillar explique que les coûts sont si élevés qu'il serait plus avantageux d'importer les machines concernées que de les produire en Belgique.

Il ajoute que le ralentissement économique en Europe a accru la concurrence et que les différences de normes environnementales d'une région du monde à l'autre compliquent son processus de production.

Caterpillar employait au total plus de 125.000 personnes dans le monde fin 2012.

Robert-Jan Bartunek et Ben Deighton; Marc Angrand pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat

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