Volkswagen se prépare au tournant de la "voiture mondiale"

lundi 11 février 2013 13h03
 

par Laurence Frost et Andreas Cremer et Paul Lienert

BERLIN/DETROIT (Reuters) - La stratégie de la "voiture mondiale" que Volkswagen se prépare à mettre en oeuvre pourrait permettre au constructeur allemand de s'installer durablement au premier rang du secteur et d'entamer une nouvelle ère de l'histoire de l'industrie automobile.

Le concept de "méga-plateforme", étudié depuis 2007 par le géant de Wolfsburg, repose sur une configuration de base unique à partir de laquelle peuvent être conçus puis construits l'essentiel des modèles du constructeur.

C'est l'ingénieur Ulrich Hackenberg qui est à l'origine de cette stratégie, considérée comme le "graal" des constructeurs depuis la grande époque de la Ford T et du Taylorisme, il y a un siècle.

Après trente ans de prospection auprès de différents constructeurs, Ulrich Hackenberg est parvenu il y a six ans à convaincre Martin Winterkorn, président du directoire de Volkswagen, du bien-fondé de la "méga-plateforme" et il est depuis devenu le directeur du développement du groupe.

La mise en oeuvre de la MQB - le nom choisi par Volkswagen, acronyme allemand de "matrice modulaire transversale" - aura lieu au cours des quatre prochaines années. Elle concernera les douze marques du groupe, aussi diverses que Skoda, Audi, Porsche ou Lamborghini, et coûtera plus de 50 milliards d'euros, selon des estimations de Morgan Stanley.

La banque juge que l'investissement est largement justifié. Elle évalue à 14 milliards d'euros par an les économies annuelles brutes susceptibles d'être générées par la MQB d'ici 2019 et estime que la marge brute du groupe pourrait atteindre 10%.

La MQB ne sera pas la seule plate-forme élaborée par Volkswagen, qui prévoit également une configuration dite MLB, déjà à la base de plusieurs Audi, pour ses plus gros modèles, et une troisième, la MSB, pour ses véhicules de luxe comme la Porsche 911, la Bentley Continental et la Lamborghini Gallardo.

La configuration MQB servira néanmoins à la conception de la majorité des automobiles du groupe, de la petite Polo au crossover à sept places, en passant par des modèles phares comme la Golf et l'Audi A3.   Suite...

 
Volkswagen se prépare à mettre en oeuvre la stratégie de la "voiture mondiale", qui pourrait lui permettre de s'installer durablement au premier rang du secteur et d'entamer une nouvelle ère de l'histoire de l'industrie automobile. /Photo d'archives/REUTERS/Denis Balibouse