Contraction inattendue de l'économie américaine au 4e trimestre

mercredi 30 janvier 2013 16h51
 

par Lucia Mutikani

WASHINGTON (Reuters) - Le produit intérieur brut (PIB) américain s'est contracté contre toute attente au quatrième trimestre 2012 - pour la première fois depuis la récession de 2007-2009 - dans un contexte de ralentissement de la reconstitution des stocks des entreprises et de forte réduction des dépenses de l'Etat.

Le PIB du trimestre dernier a accusé une légère baisse, de 0,1% en rythme annuel, alors que les économistes interrogés par Reuters attendaient une croissance de 1,1% et qu'il avait progressé de 3,1% au troisième trimestre, montrent les premières estimations publiées mercredi par le département du Commerce. Aucun des économistes interrogés n'avait prévu de contraction.

Il s'agit de la plus mauvaise performance de l'économie américaine depuis le deuxième trimestre 2009, à la fin de la dernière récession, lorsque le PIB avait diminué de 0,3%.

Cette contraction de l'économie, sur fond d'austérité budgétaire, alimente les craintes d'une nouvelle récession et pourrait bien pousser les parlementaires américains à sortir rapidement les négociations budgétaires de l'impasse.

Mais les économistes pensent qu'il ne faut pas trop s'alarmer. "On a une combinaison de stocks et de dépenses militaires qui coûtent deux points de pourcentage au taux de croissance", souligne Nigel Gault, économiste chez IHS Global Insight. "Ce n'est pas un indicateur de récession." 礀

Une accélération de la consommation des ménages et de l'investissement a toutefois limité la contraction du PIB et crée quelques espoirs d'une prochaine reprise de la croissance.

Ces statistiques ont été publiées alors que la Réserve fédérale tenait sa réunion de politique monétaire mardi et mercredi et devraient oeuvrer en faveur du maintien de la politique monétaire ultra-accommodante de la banque centrale.

Les économistes estiment qu'il faudrait une croissance supérieure à 3% pendant un certain laps de temps pour entraîner une baisse significative du chômage outre-Atlantique.   Suite...

 
Le port de Long Beach, en Californie. Le produit intérieur brut (PIB) américain s'est contracté de 0,1%, contre toute attente, au quatrième trimestre 2012, en rythme annuel, son premier recul depuis la récession de 2007-2009, dans un contexte de ralentissement de la reconstitution des stocks et de forte baisse des dépenses de l'Etat. /Photo prise le 4 décembre 2012/REUTERS/Mario Anzuoni