La période des fêtes a dopé les prix en décembre en zone euro

mercredi 16 janvier 2013 13h47
 

par Robin Emmott

BRUXELLES (Reuters) - Les achats de fin d'année ont entraîné une accélération de la hausse des prix dans la zone euro au mois de décembre, mais la Banque centrale européenne s'attend à un ralentissement du rythme de l'inflation cette année.

Les prix à la consommation ont augmenté de 0,4% en décembre dans les 17 pays de la zone euro, un taux plus soutenu que prévu en raison notamment de la hausse des prix de l'alimentation, selon des données publiées mercredi par Eurostat.

Trente-trois économistes interrogés par Reuters tablaient en moyenne sur une augmentation de 0,3%.

En rythme annuel, le taux d'inflation est ressorti à 2,2%, au même rythme qu'en novembre, a ajouté Eurostat en confirmant son estimation préliminaire annoncée le 4 janvier.

Malgré la crise de la dette, la hausse des prix de l'énergie a maintenu l'inflation en zone euro à un niveau élevé.

Toutefois, son taux se rapproche de l'objectif de la BCE visant à contenir l'inflation sous le seuil des 2%, après un pic de 3% en 2011. Le président de la BCE Mario Draghi à déclaré la semaine dernière que les "pressions inflationnistes devraient rester contenues", et a maintenu les taux directeurs à 0,75%.

Une stabilisation des prix serait bien accueillie par les 330 millions de consommateurs de la zone euro et pourrait favoriser une reprise de la croissance vers la fin de l'année. Comme en 2009, la zone est retombée en récession l'an dernier, pour la deuxième fois depuis le début de la crise financière.

Contrairement à l'alimentation, le coût de l'énergie a baissé de 0,5% en décembre par rapport à novembre.

"L'inflation en zone euro est clairement sur une tendance à la baisse, en raison du recul des prix de l'énergie", commente Raphaël Brun-Aguerre, économiste chez JP Morgan. "De nouvelles baisses des prix de l'énergie sont attendues dans les mois à venir, ce qui devrait ramener l'inflation globale sous la barre des 2% au cours du premier trimestre de 2013."

Juliette Rouillon pour le service français, édité par Dominique Rodriguez

 
L'INFLATION DANS LA ZONE EURO