La CE, future "liquidatrice" des canards boiteux bancaires ?

mercredi 28 novembre 2012 17h17
 

par John O'Donnell et Paul Carrel

BRUXELLES/FRANCFORT (Reuters) - La Banque centrale européenne (BCE) verrait bien la Commission européenne assumer de manière permanente la tâche de liquider les banques mal en point qui survivent surtout en se refinançant auprès d'elle, apprend-on mercredi auprès de responsables au fait du dossier.

En l'absence de mécanisme européen de liquidation des banques en trop grande difficulté, l'oeuvre d'assainissement a été assignée par défaut au commissaire européen à la Concurrence, Joaquin Almunia. Ce dernier a ordonné une restructuration des banques espagnoles mercredi et veut faire de même en Grèce.

La création d'un tel mécanisme s'inscrit dans le mouvement de création d'une "union bancaire" européenne censée rétablir la confiance dans un secteur bancaire mis à mal par la crise après avoir prêté pratiquement sans limite pendant des années.

Cette démarché passerait par la création d'une autorité de surveillance bancaire unique, un rôle qui serait confié à la BCE et d'un régime unique de garantie des dépôts.

La question des "banques zombies", qui ne survivent plus que grâce aux prêts de la BCE mais n'ont quasiment plus aucune chance de renouer avec une activité de prêt normale, préoccupe au plus haut point Bruxelles qui pense qu'il faut réduire le nombre des établissements dans un contexte de contraction rapide du crédit.

Il n'existe aucune estimation fiable du nombre de banques en danger en Europe mais Joaquin Almunia a exigé la restructuration d'une cinquantaine d'établissements depuis le début de la crise financière et ordonné la fermeture de quelques autres, dont l'allemand WestLB.

Le nettoyage ne peut être le fait de la BCE, en tant que superviseur, d'autant que cela pourrait la mettre en porte-à-faux vis-à-vis de gouvernements qui, habituellement, règlent l'addition lorsqu'une banque met la clé sous la porte.

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<p>La Banque centrale europ&eacute;enne (BCE) verrait bien la Commission europ&eacute;enne assumer de mani&egrave;re permanente la t&acirc;che de liquider les banques mal en point qui survivent surtout en se refinan&ccedil;ant aupr&egrave;s d'elle. /Photo d'archives/REUTERS/Alex Domanski</p>