BP paiera 4,5 milliards de dollars d'amende pour la marée noire

jeudi 15 novembre 2012 21h58
 

par Chris Baltimore et David Ingram

HOUSTON/WASHINGTON (Reuters) - BP a annoncé jeudi avoir accepté de s'acquitter d'une amende de 4,5 milliards de dollars (3,5 milliards d'euros) auprès des autorités américaines, après la marée noire provoquée en 2010 par une explosion sur l'une de ses plates-formes, dans le golfe du Mexique.

Le groupe pétrolier britannique a accepté de payer une amende de quatre milliards de dollars dans le cadre d'un accord conclu avec le département américain de la Justice et 525 millions de dollars à l'autorité des marchés financiers américains (Securities & Exchange Commission).

La somme comprend une amende pénale de 1,256 milliard de dollars, la plus élevée jamais décidée dans l'histoire des Etats-Unis.

Le ministre de la Justice Eric Holder a qualifié l'accord "d'étape clé" tout en prévenant qu'il ne mettait pas fin aux enquêtes pénales sur les conséquences de la marée noire.

Deux des plus hauts responsables chargés de la supervision de la plate-forme Deepwater Horizon, dont l'explosion est à l'origine de la catastrophe, ont été inculpés et font l'objet de 23 chefs d'accusation dont celui d'homicide.

BP a précisé qu'il plaiderait coupable pour notamment 11 chefs d'accusation de conduite inappropriée ou négligence liés à la mort de 11 personnes à la suite de l'explosion qui a provoqué la plus grave marée noire de l'histoire des Etats-Unis, souillant les côtes de quatre Etats.

Le montant de cette amende dépasse également de loin les 373 millions de dollars que le groupe pétrolier avait versés lors de son précédent accord avec le département de la Justice, en 2007, pour mettre fin à une série de poursuites le visant après l'explosion meurtrière d'une raffinerie au Texas en 2005, une fuite sur un oléoduc en Alaska en 2006 et un soupçon d'entente illicite sur le marché américain du propane.

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<p>BP a accept&eacute; de payer une amende de 4,5 milliards de dollars dans le cadre d'un accord conclu avec le d&eacute;partement am&eacute;ricain de la Justice apr&egrave;s la mar&eacute;e noire provoqu&eacute;e en 2010 par une explosion sur l'une de ses plates-formes, dans le golfe du Mexique. /Photo prise le 18 mai 2010/REUTERS/Hans Deryk</p>