September 18, 2012 / 5:48 AM / 5 years ago

Chute brutale des cours du pétrole, les experts s'interrogent

3 MINUTES DE LECTURE

<p>Les cours du p&eacute;trole ont termin&eacute; en baisse de pr&egrave;s de 3% lundi, un recul brutalement survenu en fin de s&eacute;ance, qui a amen&eacute; le r&eacute;gulateur am&eacute;ricain du march&eacute; des contrats &agrave; terme ("futures") &agrave; examiner l'&eacute;volution des &eacute;changes, estimant qu'il &eacute;tait difficile de dire &agrave; ce stade si le trading haute fr&eacute;quence avait jou&eacute; un r&ocirc;le. /Photo prise le 5 septembre 2012/Azad Lashkari</p>

NEW YORK (Reuters) - Les cours du pétrole ont terminé en baisse de près de 3% lundi, un recul brutalement survenu en fin de séance, qui a amené le régulateur américain du marché des contrats à terme ("futures") à examiner l'évolution des échanges, estimant qu'il était difficile de dire à ce stade si le trading haute fréquence avait joué un rôle.

"Nos équipes sont au courant. Elles sont en contact avec le CME et l'ICE pour y voir clair", a dit à Reuters Scott O'Malia, membre de la Commodity Futures Trading Commission (CFTC).

IntercontinentalExchange (ICE), qui abrite le future sur le Brent à Londres, s'est refusé à tout commentaire. CME Group, où se traitent essentiellement les contrats sur le brut léger américain, a dit ne pas être au courant de problèmes techniques susceptibles d'avoir accéléré le mouvement de ventes sur le New York Mercantile Exchange (Nymex).

Juste avant 18h00 GMT, le cours du Brent a chuté de plus de trois dollars en quelques minutes dans un contexte de hausse brutale du volume des échanges, jusque là très peu étoffés en raison notamment de la fête juive de Roch Hachana.

Sur le Nymex, le contrat octobre sur le brut léger américain (WTI) a fini sur une perte de 2,38 dollars, soit 2,4%, à 96,62 dollars le baril. Dans le même temps, le Brent a terminé en recul de 2,87 dollars (-2,46%), à 113,79 dollars.

Le marché pétrolier, dans l'anticipation de l'intervention des grandes banques centrales, avait terminé vendredi sur une septième semaine de hausse consécutive. En séance, le cours du Brent avait touché vendredi un plus haut de quatre mois.

La cause de ce plongeon des prix n'a pas encore été déterminée, mais, selon des courtiers, il pourrait résulter de la défaillance d'un programme de trading à haute fréquence.

Les régulateurs des marchés financiers surveillent de près ce type de programmes - qui représentent environ la moitié des volumes sur le marché actions et sur celui des contrats à terme - après des couacs techniques qui ont ébranlé les marchés, dont le fameux "flash crash" de mai 2010.

Robert Gibbons et David Sheppard, Benoit Van Overstraeten pour le service français

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