June 3, 2012 / 3:13 PM / 5 years ago

À Wall Street, les regards se tournent vers la Fed

5 MINUTES DE LECTURE

<p>Le pr&eacute;sident de la R&eacute;serve f&eacute;d&eacute;rale Ben Bernanke s'exprimera jeudi devant le Congr&egrave;s sur l'&eacute;tat de l'&eacute;conomie am&eacute;ricaine, et sa t&acirc;che s'annonce difficile. A Wall Street, l'indice Dow Jones des principales valeurs industrielles est en repli de 0,8% depuis le d&eacute;but de l'ann&eacute;e, le march&eacute; de l'emploi am&eacute;ricain semble nettement ralenti et l'Europe reste englu&eacute;e dans la crise de la dette. "Ceci fait ind&eacute;niablement entrer en sc&egrave;ne la Fed et elle se sentira probablement oblig&eacute;e de r&eacute;agir", commente Tom Porcelli, chef &eacute;conomiste charg&eacute; des Etats-Unis pour RBC Capital Markets. /Photo d'archives/Lucas Jackson</p>

par Edward Krudy

NEW YORK (Reuters) - Le président de la Réserve fédérale Ben Bernanke s'exprimera jeudi devant le Congrès sur l'état de l'économie américaine, et sa tâche s'annonce difficile.

A Wall Street, l'indice Dow Jones des principales valeurs industrielles est en repli de 0,8% depuis le début de l'année, le marché de l'emploi américain semble nettement ralenti et l'Europe reste engluée dans la crise de la dette.

"Ceci fait indéniablement entrer en scène la Fed et elle se sentira probablement obligée de réagir", commente Tom Porcelli, chef économiste chargé des Etats-Unis pour RBC Capital Markets, alors que les chiffres officiels publiés vendredi font état pour le mois de mai de créations d'emploi au plus bas depuis un an et d'un chômage en hausse à 8,2%.

"L'ingrédient manquant qui empêchait la Fed d'agir était la Bourse, mais à présent on la voit aussi faiblir", note-t-il.

Sur la semaine, le Dow Jones a perdu 2,7%, le S&P 500 3,0% et le composite du Nasdaq 3,2%.

La prochaine réunion du comité de politique monétaire de la Fed se tiendra les 19-20 juin. D'après une enquête Reuters réalisée vendredi après la publication de chiffres de l'emploi, les intermédiaires interrogés évaluent à 35% la probabilité que la Fed prolonge, lors de cette réunion, son "opération Twist" visant à faire baisser les taux d'intérêt à long terme.

L'enquête montre également que la probabilité estimée d'un nouveau tour d'assouplissement quantitatif (QE3) ressort désormais à 50%, contre 33% un mois auparavant.

Bombe Grecque

Les chiffres décevants de l'emploi américain sont en effet venus s'ajouter aux mauvaises nouvelles en provenance de Chine, où l'industrie confirme son essoufflement, et d'Europe, où se multiplient les signes de ralentissement économique.

"Soit le ralentissement en Europe affecte les Etats-Unis, soit la reprise américaine n'est pas assez forte pour compenser le ralentissement en Europe", souligne Jack Ablin, chargé des investissements chez Harris Private Bank à Chicago.

Vendredi, le S&P 500 a chuté de 2,5%, tombant sous sa moyenne mobile sur 200 jours pour la première fois depuis décembre. Ce niveau est surveillé de près par les investisseurs, et s'il était brisé de manière significative, cela pourrait accélérer la tendance à la baisse.

Ce scénario semble aujourd'hui largement probable. Les Grecs se rendront aux urnes dans deux semaines, et une victoire des deux partis opposés au sauvetage international du pays pourrait précipiter la sortie d'Athènes de la zone euro.

Toute la difficulté pour les marchés est d'anticiper l'impact d'un tel événement, sans précédent dans l'Union monétaire, sur l'économie mondiale et les marchés financiers.

Le S&P a chuté de 6,3% en mai, enregistrant sa plus mauvaise performance mensuelle depuis septembre dernier. Mais personne ne sait de combien les marchés pourraient chuter si la Grèce sortait de la zone euro et déclenchait une panique financière comparable à celle qui a suivi la faillite de Lehman Brothers.

Pour l'heure, les craintes d'une contagion de la crise de la zone euro alimentent une fuite vers les actifs refuge que constituent la dette américaine, allemande, japonaise, suisse et nordique. Le rendement des Treasuries à dix ans est ainsi tombé à 1,442%, son plus bas niveau jamais enregistré.

Natalie Huet pour le service français

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