May 15, 2012 / 7:08 AM / 5 years ago

Le mobile de Free démarre en trombe, coup de fouet pour le fixe

4 MINUTES DE LECTURE

<p>Xavier Niel, fondateur d'Iliad, maison m&egrave;re de Free, lors du lancement de l'offre Free mobile en janvier dernier. Le dernier n&eacute; des op&eacute;rateurs de t&eacute;l&eacute;phonie mobile dans l'Hexagone a conquis 2,6 millions d'abonn&eacute;s depuis son lancement le 10 janvier, se taillant une part de march&eacute; de 3,7% en trois mois &agrave; peine. /Photo prise le 10 janvier 2012/Beno&icirc;t Tessier</p>

par Gwénaëlle Barzic et Leila Abboud

PARIS (Reuters) - Free mobile, dernier né des opérateurs de téléphonie mobile dans l'Hexagone, a conquis 2,6 millions d'abonnés depuis son lancement début janvier, se taillant une part de marché de 3,7% en trois mois à peine.

La filiale du fournisseur d'accès à internet Iliad signe ainsi le démarrage le plus rapide pour un nouveau venu sur le marché du mobile en Europe.

"Aucun nouvel opérateur n'a recruté une telle part de marché en aussi peu de temps", a déclaré à Reuters le directeur financier d'Iliad, Thomas Reynaud. "Clairement, on peut dire que nous avons fait bouger les lignes sur le marché du mobile".

A titre de comparaison, un autre quatrième entrant européen, l'espagnol Yoigo, affiche autour de trois millions d'abonnés plus de cinq ans après son lancement en décembre 2006.

Le lancement éclair de Free mobile a profité aux activités fixe d'Iliad, qui ont gagné 191.000 nouveaux abonnés sur la période, soit plus de 50% des recrutements du marché, un record.

Le groupe a dépassé pour la première le seuil des cinq millions d'abonnés dans le haut débit, reprenant à son concurrent SFR la place de numéro deux dans le fixe en France.

Sur les trois premiers mois de l'année, le fournisseur d'accès à internet a vu son chiffre d'affaires global bondir de 28,6% à 655,7 millions d'euros, dopé par les premiers revenus générés par son activité dans le mobile, qui se sont établis à 97,5 millions d'euros.

Des estimations d'analystes allaient de 594 à 628,3 millions d'euros pour le chiffre d'affaires total.

Nouvelle Donne

Free a bousculé le marché du mobile en lançant deux offres à des prix nettement inférieurs aux standards du marché : un premier forfait de base à deux euros par mois et un "tout illimité" à 19,99 euros par mois.

L'arrivée du quatrième entrant a principalement fait du tort aux opérateurs sans réseau, qui ont perdu environ 90.000 clients sur la période, selon les chiffres de l'Arcep.

Il a également obligé les trois opérateurs en place -France Télécom, SFR et Bouygues Telecom- à baisser les tarifs d'une partie de leurs offres pour tenter de limiter l'exode de leurs abonnés.

France Télécom et SFR ont respectivement perdu 615.000 et 620.000 clients dans le mobile sur les trois premiers mois de l'année, l'équivalent, respectivement de 2,3% et près de 3% de leur parc. Bouygues Telecom fera quant à lui connaître ses chiffres du premier trimestre ce mardi après la clôture de la Bourse.

"Nous avons toujours de bons recrutements", a indiqué le directeur financier d'Iliad alors que ses principaux concurrents évoquent une stabilisation du marché depuis la mi-mars ainsi que des retours d'abonnés, échaudés par les problèmes d'engorgement du réseau ayant affecté le nouvel entrant.

"Les problèmes de capacité qu'on a pu rencontrer de manière ponctuelle, locale et à certaines heures de la journée sont derrière nous aujourd'hui", a assuré le directeur financier, ajoutant que le groupe maintenait son objectif de déployer 2.500 antennes d'ici la fin de l'année.

Gwénaëlle Barzic, édité par Marc Angrand

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