2 mai 2012 / 05:33 / il y a 5 ans

Ventes automobiles en hausse de 2,3% aux Etats-Unis en avril

<p>Les ventes automobiles ont augment&eacute; de 2,3% aux Etats-Unis au mois d'avril. Elles ont &eacute;t&eacute; port&eacute;es par les succ&egrave;s des mod&egrave;les de Toyota et de Chrysler, dans un contexte d'am&eacute;lioration de la conjoncture &eacute;conomique dans le pays. /Photo d'archives/</p>

DETROIT (Reuters) - Les ventes automobiles ont augmenté de 2,3% aux Etats-Unis en avril, portées par les succès des modèles de Toyota et de Chrysler, dans un contexte d'amélioration de la conjoncture économique aux Etats-Unis.

Les ventes se sont élevées à 14,4 millions en rythme annuel, conformément aux anticipations des analystes interrogées par Thomson Reuters. Ce chiffre est dans la ligne de celui de mars, mais en légère baisse par rapport aux 14,6 millions du premier trimestre.

Les ventes de voitures sont considérées comme le premier indicateur de l'évolution de la consommation des ménages américains.

Elles ont constitué ces derniers mois l'un des points forts de l'économie, dont la croissance a été de 2,2% en rythme annualisé au premier trimestre selon la première estimation publiée vendredi, un chiffre inférieur aux attentes.

Chrysler et Toyota sont les deux groupes qui ont accru le plus leur part de marché, tandis que General Motors, Ford, Honda et Nissan ont tous perdu du terrain en avril, selon Autodata Corp.

Les ventes de Toyota ont bondi de 11,6%, grâce à une forte demande des modèles Camry et Prius. Chrysler, contrôlé par l'italien Fiat, a vu ses ventes progresser de 20% à 141.165 véhicules et Volkswagen a vu les siennes augmenter de 31,5%.

General Motors et Ford ont affiché des reculs moins importants que prévu. GM a fait état d'une baisse de 8,2% de ses ventes en avril à 213.387 unités, dont une chute de 25% pour les ventes de flottes.

VENTES DE FORD EN BAISSE DE 5%

Les ventes de Ford ont diminué de 5% à 180.350 unités mais affichent une hausse de 7% en données corrigées du nombre de jours ouvrés.

Mais certains analystes estiment que la hausse des prix à la pompe et la douceur du climat ont dopé les ventes au cours des premiers mois de l'année, ce qui pourrait se traduire par une baisse au deuxième trimestre.

Au total, au cours des quatre premiers mois de l'année, les ventes de voitures ont augmenté de 15% et celles de véhicules de type 4x4 de 5,5% seulement.

General Motors a aussi revu à la hausse mardi sa prévision du marché automobile aux Etats-Unis cette année pour prendre en compte des indicateurs encourageants sur l'évolution de la croissance, malgré une légère baisse de ses ventes en avril.

Le premier constructeur automobile américain prévoit désormais que le marché représentera entre 14 et 14,5 millions de véhicules cette année, soit 500.000 de plus que prévu auparavant. En 2011, les ventes automobiles US se sont élevées à 12,8 millions.

"Au fil du temps, la vigueur du secteur manufacturier et des ventes au détail solides vont conduire à une augmentation des créations d'emplois", a déclaré Don Johnson, directeur des ventes de GM, dans un communiqué. "Cela aidera davantage de consommateurs à considérer que la récession est derrière eux."

La baisse des ventes de GM comme de son concurrent Ford en avril s'explique entre autres par un effet de calendrier, le mois ayant compté trois jours ouvrés de moins qu'avril 2011.

Pour sa part, Ford estime que le marché automobile américain devrait représenter 14,5 millions à 15 millions de véhicules cette année.

A la Bourse de New York, GM a gagné 1,3% à 23,31 dollars tandis que Ford reculait de 0,4% à 11,23 dollars.

Bernie Woodall et Deepa Seetharaman, Marc Angrand et Danielle Rouquié pour le service français

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