Le chômage dans la zone euro au plus haut depuis 1997

lundi 2 avril 2012 14h53
 

par Robin Emmott

BRUXELLES (Reuters) - Le chômage dans la zone euro a atteint un plus haut de presque quinze ans en février, avec plus de 17 millions de sans-emploi, et les économistes s'attendent à une poursuite de la dégradation cette année.

Le taux de chômage dans les 17 pays de la zone s'est établi à 10,8% de la population active, en hausse de 0,1 point par rapport à janvier, selon les données publiées par Eurostat.

"Nous nous attendons à ce qu'il continue à monter, pour atteindre 11% avant la fin de l'année", a commenté Raphaël Brun-Aguerre, économiste de JP Morgan à Londres.

"Il y a des suppressions d'emploi dans le secteur public, les revenus baissent, la consommation est atone. La perspective de croissance économique est négative et va renforcer le chômage", a-t-il expliqué.

Le niveau atteint en février - pour la première fois depuis juin 1997 - traduit le dixième mois de hausse consécutive, une évolution inverse à celle dont bénéficie l'économie américaine, qui crée des emplois depuis l'an dernier.

Les économistes sont partagés sur l'efficacité des politiques d'austérité adoptées par les gouvernements européens pour réduire leur dette, la crise économique affectant les rentrées fiscales, le pouvoir d'achat des consommateurs et la confiance des investisseurs qui s'est effondrée l'année dernière.

D'autres statistiques rendues publiques lundi montrent une contraction du secteur manufacturier au sein de la zone euro pour le huitième mois consécutif en mars, confortant les craintes de récession au sein du bloc européen.

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<p>Le ch&ocirc;mage dans la zone euro a atteint un plus haut de presque quinze ans en f&eacute;vrier, avec plus de 17 millions de sans-emploi, et les &eacute;conomistes s'attendent &agrave; une poursuite de la d&eacute;gradation cette ann&eacute;e. /Photo d'archives/REUTERS</p>