April 2, 2012 / 12:57 PM / 5 years ago

Le chômage dans la zone euro au plus haut depuis 1997

5 MINUTES DE LECTURE

<p>Le ch&ocirc;mage dans la zone euro a atteint un plus haut de presque quinze ans en f&eacute;vrier, avec plus de 17 millions de sans-emploi, et les &eacute;conomistes s'attendent &agrave; une poursuite de la d&eacute;gradation cette ann&eacute;e. /Photo d'archives/REUTERS</p>

par Robin Emmott

BRUXELLES (Reuters) - Le chômage dans la zone euro a atteint un plus haut de presque quinze ans en février, avec plus de 17 millions de sans-emploi, et les économistes s'attendent à une poursuite de la dégradation cette année.

Le taux de chômage dans les 17 pays de la zone s'est établi à 10,8% de la population active, en hausse de 0,1 point par rapport à janvier, selon les données publiées par Eurostat.

"Nous nous attendons à ce qu'il continue à monter, pour atteindre 11% avant la fin de l'année", a commenté Raphaël Brun-Aguerre, économiste de JP Morgan à Londres.

"Il y a des suppressions d'emploi dans le secteur public, les revenus baissent, la consommation est atone. La perspective de croissance économique est négative et va renforcer le chômage", a-t-il expliqué.

Le niveau atteint en février - pour la première fois depuis juin 1997 - traduit le dixième mois de hausse consécutive, une évolution inverse à celle dont bénéficie l'économie américaine, qui crée des emplois depuis l'an dernier.

Les économistes sont partagés sur l'efficacité des politiques d'austérité adoptées par les gouvernements européens pour réduire leur dette, la crise économique affectant les rentrées fiscales, le pouvoir d'achat des consommateurs et la confiance des investisseurs qui s'est effondrée l'année dernière.

D'autres statistiques rendues publiques lundi montrent une contraction du secteur manufacturier au sein de la zone euro pour le huitième mois consécutif en mars, confortant les craintes de récession au sein du bloc européen.

DISPARITÉS NORD-SUD

Malgré ces perspectives négatives, la Banque centrale européenne (BCE) devrait maintenir ses taux d'intérêt directeurs à 1% lors de sa réunion mensuelle mercredi, la hausse du prix du pétrole maintenant l'inflation au-dessus de 2%, le plafond sous lequel elle entend la maintenir.

"Avec une inflation qui reste obstinément haute dans la zone euro, il y a peu d'espoir d'une reprise de la consommation", souligne Jennifer McKeown, une analyste de Capital Markets.

Les débats entre les membres de la BCE à Francfort sont d'autant plus compliqués que les prévisions un peu plus optimistes du début de l'année ont fait long feu, la contraction de l'activité dans le secteur manufacturier et dans le bâtiment affectant même l'Allemagne, la plus forte économie de la zone.

Sur le front de l'emploi, les pays du nord de l'Europe restent en revanche mieux lotis que leurs partenaires du Sud, dont les économies sont plombées par des années de prêts incontrôlés, une législation du travail inadaptée et une industrie peu compétitive.

Le taux de chômage reste ainsi stable en Allemagne, à 5,7% de la population active en février, alors qu'il atteint des sommets sur le pourtour méditerranéen, de 9,3% en Italie à 24% en Espagne, qui détient le triste record de la zone euro.

Le gouvernement espagnol vient pourtant de dévoiler un budget d'une grande austérité destiné à économiser 27 milliards d'euros supplémentaires d'ici à la fin 2012 pour remplir l'objectif d'un déficit de 5,2% du PIB et regagner la confiance des investisseurs.

Au-delà de la zone euro, le taux de chômage dans l'ensemble des 27 pays de l'Union européenne s'élève à 10,2% de la population active en février, soit 24,5 millions de sans emploi, contre 10,1% en janvier.

Tangi Salaün pour le service français, édité par Marc Angrand

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