26 mars 2012 / 17:44 / il y a 6 ans

Frank Esser quitte SFR, le patron de Vivendi aux commandes

<p>Jean-Bernard L&eacute;vy, le pr&eacute;sident du directoire de Vivendi, va prendre les commandes de sa filiale SFR en remplacement de Frank Esser qui quitte la direction de l'op&eacute;rateur t&eacute;l&eacute;coms, faisant les frais de l'entr&eacute;e fracassante de Free sur le march&eacute; du mobile avec pour cons&eacute;quence une guerre des prix et des d&eacute;parts d'abonn&eacute;s chez ses concurrents. /Photo prise le 1er mars 2012/REUTERS/Jacky Naegelen</p>

par Leila Abboud et Gwénaëlle Barzic

PARIS (Reuters) - Le président du directoire de Vivendi, Jean-Bernard Lévy, va prendre les commandes de sa filiale SFR en remplacement de Frank Esser qui quitte la direction de l‘opérateur télécoms, annonce lundi le conglomérat.

A la tête du deuxième opérateur français de téléphonie mobile depuis 2000, Frank Esser fait les frais de l‘entrée fracassante de Free sur le marché du mobile avec pour conséquence une guerre des prix et des départs d‘abonnés chez ses concurrents.

Le dirigeant d‘origine allemande abandonne avec effet immédiat ses fonctions qui seront dans un premier temps assurées par le dirigeant de la maison-mère Vivendi.

Le groupe de télécoms et de divertissement a par ailleurs mandaté un cabinet de recrutement en vue de trouver un nouveau dirigeant sur le long terme pour SFR, a-t-on appris de source proche de dossier.

Début mars, Jean-Bernard Lévy avait d‘ores et déjà annoncé son intention de revoir l‘organisation, les offres et les coûts de l‘opérateur mobile, en promettant de “serrer les boulons” pour faire face à la nouvelle donne sur le marché du mobile.

SFR a fait état de 200.000 pertes d‘abonnés sur les deux premiers mois de l‘année, soit 1% de l‘ensemble de son parc, et anticipe un recul de 12 à 15% de son Ebitda en 2012.

Les difficultés de l‘opérateur devraient peser sur sa maison mère qui prévoit deux années difficiles avant un retour à la croissance de ses résultats en 2014.

En Bourse, l‘action Vivendi accuse un recul de 17,1% depuis le début de l‘année alors que les indices sectoriels des médias et des télécoms gagnent respectivement 6,89% et 0,07%.

“RISPOSTE BROUILLONNE”

Le départ de Frank Esser laisse penser que le groupe n‘a pas estimé qu‘il était l‘homme de la situation pour conduire la réorganisation de l‘opérateur, qui devrait notamment se traduire par des réductions de coûts.

“Ces derniers temps, les salariés se demandent s‘il y a un pilote dans l‘avion. La réponse à l‘arrivée de Free semble un peu brouillonne”, a déclaré à Reuters une source syndicale.

Selon cette source, l‘opérateur a mis en oeuvre quelques coupes budgétaires, arrêté des contrats d‘intérimaires ou de prestataires mais sa stratégie demeure floue.

Sur son site internet, le quotidien Les Echos évoque plusieurs candidats possibles à la direction de SFR.

Le journal cite les noms de Didier Quillot, qui a quitté dernièrement la direction de la division médias de Lagardère, Gilles Pélisson (ex-directeur général de Bouygues Telecom), Olivier Huart, actuel patron de TDF, Jean-Marc Tasseto, le directeur général de Google France et Michel Combes, le directeur général pour l‘Europe de l‘opérateur britannique de Vodafone.

“Les salariés attendent quelqu‘un qui connaît le secteur, qui a des idées. Aujourd‘hui, nous avons l‘impression que l‘entreprise est arrêtée, qu‘il n‘y a plus d‘innovation”, a dit la source syndicale.

Selon cette source, Frank Esser a adressé une lettre aux salariés de SFR pour les remercier et annoncer son remplacement par Jean-Bernard Lévy.

Avec Henri-Pierre André, édité par Wilfrid Exbrayat

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