L'économie de la zone euro se dégrade en mars

jeudi 22 mars 2012 12h01
 

par Andy Bruce

LONDRES (Reuters) - L'économie de la zone euro s'est dégradée contre toute attente en mars, plombée par un repli aussi marqué qu'inattendu de l'activité industrielle en France et en Allemagne, montrent les résultats préliminaires des enquêtes Markit publiés jeudi.

Les indices PMI, calculés par Markit auprès des directeurs d'achats en Europe pour mesurer l'activité des entreprises sur le mois écoulé, sont si moroses qu'ils anéantissent tout espoir de voir la zone euro éviter une rechute en récession.

Ils signalent notamment que l'activité du secteur privé en France et en Allemagne, première et deuxième économies de la région, commence à son tour à décliner et que les suppressions d'emplois dans la zone euro s'accélèrent à leur rythme le plus marqué depuis mars 2010.

"L'économie de la zone euro s'est contractée à un rythme accéléré en mars, suggérant que la région est retombée en récession, la production ayant diminué aussi bien au cours du dernier trimestre 2011 qu'au premier trimestre 2012", a résumé Chris Williamson, chef économiste pour Markit.

L'indice PMI composite "flash" calculé par Markit pour la zone euro a reculé à 48,7 après 49,3 en février, s'enfonçant davantage sous le seuil de 50 qui sépare la croissance de la contraction. Les économistes l'attendaient à 49,7.

La zone euro s'achemine vers "une année très médiocre", a estimé Chris Williamson, notant que les enquêtes Markit signalaient une contraction d'environ 0,1% du produit intérieur brut (PIB) de la région au premier trimestre.

Après le repli de 0,3% du PIB enregistré au dernier trimestre 2011, la zone euro entrerait ainsi dans la définition technique de la récession.

Signe que le ralentissement économique n'épargne pas les partenaires commerciaux de l'Europe, l'activité manufacturière en Chine s'est également contractée en mars, pour le cinquième mois d'affilée. Le PMI "flash" calculé par la banque HSBC ressort à 48,1 contre 49,6 en février.   Suite...

 
<p>L'&eacute;conomie de la zone euro s'est d&eacute;grad&eacute;e contre toute attente en mars, plomb&eacute;e par un repli aussi marqu&eacute; qu'inattendu de l'activit&eacute; industrielle en France et en Allemagne. /Photo d'archives/REUTERS/Alex Domanski</p>