SABMiller intéressé aux activités de Castel en Afrique

lundi 9 janvier 2012 17h41
 

LONDRES (Reuters) - Le brasseur SABMiller a exprimé lundi son intérêt pour un éventuel rachat des activités de bière du groupe français Castel en Afrique après l'annonce d'un renforcement de leurs liens sur ce continent.

SABMiller et Castel ont noué en 2001 une alliance qui a conduit le premier à prendre une participation de 20% dans la branche de bières et de boissons non-alcoolisées du second en Afrique. Parallèlement, le français a acquis 38% de la filiale africaine de SABMiller.

Les deux partenaires disposent d'un droit de préemption sur les activités de brasserie de l'autre en Afrique et SABMiller a déclaré que ces droits étaient désormais "clarifiés et amplifiés".

"A la lumière de nos recoupements en Afrique, nous serions évidemment intéressés par une acquisition de la part du groupe Castel dans l'alliance stratégique", a dit un porte-parole de la multinationale.

Des sources du secteur ont déclaré qu'aucun élément ne permettait de conclure que la famille Castel, qui contrôle le groupe français, était disposée à vendre ses parts. Mais l'intérêt de SABMiller pour un éventuel rachat, dont le montant pourrait atteindre 4,7 milliards d'euros, a été évoqué par plusieurs sources dans le passé.

Une telle opération rapprocherait les deux principaux brasseurs d'Afrique, SABMiller étant solidement implanté dans le sud et l'est du continent (Tanzanie, Zimbabwe, Mozambique...) et Castel dans l'ouest (Angola, Cameroun, Côte d'Ivoire...).

Castel s'est refusé à tout commentaire sur l'intérêt de SABMiller pour ses activités africaines, se contentant de saluer le renforcement de leur partenariat, qui passe entre autres par l'instauration d'une direction unique au Nigeria et en Angola, les deux derniers pays d'Afrique dans lesquels cette unification n'avait pas encore eu lieu.

Castel, fondé en 1949 par neuf frères et soeurs, est toujours présidé par l'un d'eux, Pierre, aujourd'hui nonagénaire.

Le groupe est le premier producteur de vin de France et le troisième dans le monde, et se classe numéro deux du marché de la bière en Afrique.

David Jones, Marc Angrand pour le service français, édité par Jean Décotte

 
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