5 décembre 2011 / 16:15 / dans 6 ans

HSBC mis à l'amende en Grande-Bretagne pour défaut d'information

<p>Enseigne de la banque HSBC devant l'abbaye de Westminster, &agrave; Londres. Le groupe britannique s'est vu infliger une amende record de 10,5 millions de livres sterling par les autorit&eacute;s financi&egrave;res pour d&eacute;faut d'information de clients &acirc;g&eacute;s &agrave; la recherche d'un placement. /Photo d'archives/REUTERS/Stefan Wermuth</p>

LONDRES (Reuters) - L‘autorité britannique du secteur financier a infligé lundi une amende record de 10,5 millions de livres (12,2 millions d‘euros) au groupe bancaire HSBC pour avoir mal conseillé des personnes âgées à la recherche d‘un placement leur permettant de financer leur dépendance.

La première banque d‘Europe devra probablement débourser 29,3 millions de livres supplémentaires pour indemniser des clients âgés “particulièrement vulnérables” à qui sa filiale NHFA avait prodigué des conseils inadaptés, a précisé la Financial Services Authority (FSA).

Dans de nombreux cas, l‘espérance de vie des clients était inférieure à la durée minimale d‘investissement conseillée de cinq ans.

L’âge moyen des quelque 2.500 clients concernés par ce dossier approchait 83 ans; l‘un d‘eux, âgé de 94 ans, avait une espérance de vie de trois ans et trois mois, a précisé la FSA.

L‘amende infligée à HSBC est la plus lourde jamais décidée pour un dossier touchant aux activités de banque de détail.

“NHFA (filiale de HSBC, ndlr) avait la confiance de ses clients vulnérables et âgés. Elle a trahi cette confiance pour leur vendre des produits inadaptés. Ce genre de comportement sape la confiance dans le secteur des services financiers”, a déclaré Tracey McDermott, le directeur des délits financiers à la FSA.

Le directeur général de HSBC au Royaume-Uni, Brian Robertson, a présenté ses excuses. “Cela n‘aurait pas dû se produire et je suis profondément désolé que cela ait eu lieu”, a-t-il dit.

HSBC a cessé en juillet la commercialisation de nouveaux produits par NHFA, un spécialiste du conseil sur les produits de retraite à long terme racheté en 2005.

Steve Slater et Sudip Kar-Gupta, Marc Angrand pour le service français, édité par Nicolas Delame

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