14 juillet 2016 / 10:27 / il y a un an

La Commission européenne ouvre un troisième front contre Google

Les autorités européennes de la concurrence ont formellement accusé jeudi Google d'abus de position dominante sur le marché de la recherche sur internet, le troisième dossier antitrust ouvert à Bruxelles à l'encontre du groupe américain. /Photo prise le 11 juillet 2016/Morris Mac Matzen

BRUXELLES (Reuters) - Les autorités européennes ont ouvert jeudi un troisième front dans leur lutte antitrust contre Google, en l'accusant d'abus de position dominante sur le marché très lucratif de la recherche sur internet.

La Commission européenne a également renforcé ses accusations contre le moteur de recherche le plus utilisé dans le monde, en affirmant que ses résultats de recherche favorisaient son propre service de comparaison de prix au détriment de ceux de ses rivaux.

"Google a élaboré de nombreux produits innovants qui ont changé le cours de nos vies. Cela ne lui donne pas pour autant le droit de priver les autres entreprises de la possibilité de la concurrencer et d'innover", a déclaré la commissaire à la Concurrence, Margrethe Vestager, dans un communiqué.

La Commission a précisé avoir communiqué deux nouvelles "communications des griefs" à Google.

Celles-ci portent d'une part sur la plate-forme "AdSense for Search", accusée de restreindre la capacité de certains sites web tiers d'afficher les publicités contextuelles émanant de ses concurrents.

Cette plate-forme d'"intermédiation publicitaire liée aux recherches" permet à Google de jouer le rôle d'intermédiaire pour des sites internet de distributeurs en ligne, d'opérateurs de télécommunications ou de médias sur lesquels les résultats de recherche incluent des publicités contextuelles.

La Commission estime que les pratiques de Google "ont réduit artificiellement les possibilités des concurrents de Google sur ce marché important sur le plan commercial et donc la capacité des sites web tiers à investir dans la fourniture de choix et de services innovants aux consommateurs".

GOOGLE PROMET UNE RÉPONSE DANS QUELQUES SEMAINES

Les plates-formes AdWords et AdSense de Google sont dans le collimateur de la Commission depuis 2010 après des plaintes de concurrents. Elles représentent le coeur des activités du groupe, qui a réalisé un chiffre d'affaires total de 75 milliards de dollars (67,6 milliards d'euros) en 2015.

Les procédures engagées par l'Union européenne ces dernières contre le groupe et contre d'autres multinationales américaines sur la concurrence, les données personnelles ou la fiscalité ont suscité une certaine irritation à Washington, où le président Barack Obama a accusé l'an dernier l'UE de pencher vers le protectionnisme.

Margrethe Vestager a répliqué qu'elle ne faisait qu'appliquer les règles et promouvoir une concurrence libre.

La CE a également mis en cause "la manière dont Google favorise son propre service de comparaison de prix par rapport à celui de ses concurrents".

Google, filiale de la holding Alphabet, a réagi en déclarant qu'il répondrait dans quelques semaines.

"Nous croyons que nos innovations et l'amélioration de nos produits ont enrichi les possibilités de choix dont disposent les clients européens et qu'elles favorisent la concurrence. Nous allons étudier les nouveaux arguments de la Commission et nous fournirons une réponse détaillée dans les semaines à venir", a déclaré un porte-parole.

Le groupe risque en théorie une amende d'un montant maximal égal à 10% de son chiffre d'affaires dans chaque dossier ouvert à son encontre s'il est jugé coupable d'infraction aux règles de la concurrence.

Foo Yun Chee, avec Julia Fioretti; Marc Angrand pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat

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