Airbus étudie un nouvel "A350-8000" de 400 sièges

jeudi 3 mars 2016 19h13
 

par Tim Hepher

PHOENIX (Reuters) - Airbus cherche à convaincre les compagnies aériennes du bien-fondé d'un nouveau long-courrier, provisoirement baptisé A350-8000, afin de faire face à la concurrence de Boeing dans les très gros porteurs, a-t-on appris auprès de sources sectorielles.

Après avoir évoqué la possibilité d'un nouveau modèle pour sa famille A350, l'avionneur européen, filiale d'Airbus Group, est passé dans une phase de pré-marketing pour réagir à la récente amélioration de la famille 777 de Boeing.

Alors que l'américain a séduit des compagnies du Golfe avec le plus gros bimoteur de son histoire, le 777-9 de 406 sièges, Airbus pourrait orienter sa conception vers des compagnies n'ayant pas forcément besoin des performances requises pour faire face aux conditions météo extrêmes du Golfe.

"Il aurait une capacité et une portée similaire (au 777-9) et des coûts nettement inférieurs en termes de siège-kilomètre", a fait valoir le directeur commercial d'Airbus John Leahy. "Nous le montrons aux compagnies en ce moment."

Ce projet est le dernier épisode de la bataille menée entre Airbus et Boeing au cours de la décennie passée sur le marché des gros bimoteurs, évalué à 1.900 milliards de dollars sur 20 ans.

Les priorités ont changé : l'effondrement des prix du pétrole a diminué la pression qui pesait sur Airbus pour améliorer son quadrimoteur A380 dont la production baisse faute de dynamique commerciale suffisante.

Singapore Airlines et British Airways figurent parmi les compagnies dont l'appréciation pourrait être décisive pour le lancement du nouvel Airbus.

La compagnie de Singapour a réceptionné cette année son premier A350-900, le plus petit de la famille A350, après avoir longtemps envisagé d'acheter le 777-9 tout en faisant pression sur Airbus pour qu'il propose un choix alternatif.   Suite...

 
Airbus cherche à convaincre les compagnies aériennes du bien-fondé d'un nouveau long-courrier, provisoirement baptisé A350-8000, afin de faire face à la concurrence de Boeing dans les très gros porteurs. /Photo d'archives/REUTERS/Michaela Rehle