15 janvier 2016 / 13:41 / il y a 2 ans

Chez Citigroup, les coûts de litige baissent, les revenus aussi

Citigroup fait état d'un bénéfice trimestriel en nette hausse sur un an, le quatrième trimestre 2014 ayant été pénalisé par 3,5 milliards de dollars de frais juridiques et par des charges liées à la restructuration du groupe. La troisième banque des Etats-Unis par les actifs a publié un bénéfice net de 3,34 milliards de dollars, après 344 millions de dollars un an auparavant. /Photo d'archives/Lucy Nicholson

(Reuters) - Citigroup a publié vendredi un bénéfice trimestriel en forte hausse sur un an grâce à la diminution des coûts de litiges et à des plus-values de cession, qui ont plus que compensé l'impact de la faiblesse des revenus de ses principales activités.

La banque américaine, que son directeur général, Michael Corbat, s'emploie à recentrer sur ses activités les plus rentables et ses marchés les plus prometteurs tout en redistribuant des liquidités aux actionnaires, a réalisé au quatrième trimestre 2015 un bénéfice net de 3,34 milliards de dollars, soit 1,02 dollar par action, après 344 millions de dollars (six cents par action) un an auparavant.

Hors exceptionnels, le bénéfice s'affiche à 3,45 milliards de dollars (1,06 dollar par action), contre 340 millions de dollars (six cents par action) un an plus tôt. Il dépasse ainsi le consensus Thomson Reuters I/B/E/S, qui le donnait à 1,05 dollar par action.

Les coûts de litiges et de restructuration sont tombés à 724 millions de dollars sur la période, contre 3,55 milliards un an auparavant.

"Nous sommes indubitablement devenus une entreprise plus simple, plus petite, plus sûre et plus forte", dit Michael Corbat dans un communiqué. "Nous avons accentué la priorité donnée aux clients ciblés, en cédant au passage plus de 20 activités grand public et institutionnelles."

La stratégie définie par Michael Corbat peine pourtant à convaincre les investisseurs, qui craignent de voir les résultats souffrir du ralentissement de la croissance des marchés émergents, sur lesquels Citigroup est plus présente que les autres grandes banques américaines.

L'action Citigroup perdait 3,81% en début de séance à la Bourse de New York à 43,65 dollars, un cours très inférieur à la valeur comptable enregistrée au 31 décembre (60,61 dollars).

Sur les trois derniers mois de 2015, les revenus ajustés du groupe ont augmenté de 4,2% à 18,64 milliards de dollars mais cette progression est avant tout liée à des cessions d'actifs de Citi Holdings.

Les dépenses globales ont diminué de 22,8%, à 11,13 milliards.

La banque a passé 250 millions de dollars de provisions destinées à couvrir d'éventuelles pertes sur son portefeuille de prêts au secteur de l'énergie, fragilisé par la chute des cours du pétrole.

Sweta Singh, avec David Henry, Patrick Vignal pour le service français, édité par Marc Angrand

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