October 29, 2015 / 10:14 AM / 2 years ago

Malgré un bel été, Air France-KLM, Lufthansa font des économies

4 MINUTES DE LECTURE

Air France-KLM et Lufthansa ont nettement amélioré leurs résultats au troisième trimestre, mais ont prévenu jeudi que cette embellie estivale ne changeait à rien à la nécessité de réduire leurs coûts pour résister aux pressions sur les tarifs. /Photo prise le 27 octobre 2015/Christian Hartmann

PARIS/BERLIN (Reuters) - Air France-KLM et Lufthansa ont nettement amélioré leurs résultats au troisième trimestre, mais ont prévenu jeudi que cette embellie estivale ne changeait en rien la nécessité de réduire leurs coûts pour résister aux pressions sur les tarifs.

Le groupe franco-néerlandais, qui déplorait encore en juillet l'absence d'amélioration de ses résultats, a dégagé une marge d'exploitation de 12,1% au troisième trimestre, quasiment quadruplée comparé à la période correspondante de 2014, certes marquée par la longue grève des pilotes d'Air France.

Si Air France-KLM s'est de nouveau refusé à tout objectif chiffré pour 2015, Lufthansa a relevé sa prévision de bénéfice d'exploitation à 1,75-1,95 milliard d'euros contre plus de 1,5 milliard auparavant.

En Bourse, les deux groupes baissAIent cependant, Lufthansa abandonnant 5,08% vers 10h30 à Francfort et Air France-KLM 3,98% à Paris. "Sans clarté sur la manière dont Air France-KLM va parvenir à se restructurer pour réduire ses coûts de manière durable, quand bien même il y parviendra, nous maintenons notre recommandation à vendre", écrit Liberum dans une note.

De fait, après avoir échoué à négocier des économies avec les syndicats d'Air France, Air France-KLM ne table désormais plus que sur une baisse de 0,5% à 0,7% de son coût unitaire cette année, soit quasiment deux fois moins qu'auparavant (-1%/-1,3%).

Lufthansa a précisé de son côté avoir d'ores et déjà identifié environ un milliard d'euros d'économies de coûts pour 2016.

Trafic Mondial en Hausse

Les deux groupes comptent cependant sur une facture carburant moins élevée que prévu en 2015, ramenée à 5,7 milliards d'euros pour la compagnie allemande et à 6,2 milliards au sein du groupe franco-néerlandais.

Air France, qui sera bénéficiaire en 2015, a porté sa marge opérationnelle à 8,9% sur les 12 derniers mois écoulés, contre 3,6% en 2011, avant la nouvelle vague de restructuration du groupe. Dans le même temps, celle de KLM s'est maintenue, à 8,4%.

Air France-KLM a vu sa recette unitaire s'améliorer cet été pendant la période de pointe entre début juillet et la mi-août et a enfin réussi à profiter en partie de la baisse du prix du carburant, contrairement au premier semestre, marqué par un effet de change euro-dollar négatif, a précisé le directeur financier, Pierre-François Riolacci.

Sur le trimestre, Air France-KLM a doublé son excédent brut d'exploitation (Ebitda) à 1,348 milliard d'euros, dépassant largement le consensus Thomson Reuters I/B/E/S (1,057 milliard), contre 682 millions sur la période correspondante de 2014, tandis que son chiffre d'affaires a progressé de 10,8% à 7,415 milliards d'euros, également au-dessus des attentes.

Selon l'Association internationale du transport aérien (Iata), le trafic aérien mondial a progressé fortement en juillet et août, notamment au sein de l'Europe, et il devrait afficher une solide hausse de 4-5% sur l'ensemble de l'année.

Mais l'amélioration des performances de Lufthansa et IAG (British Airways et Iberia), qui publiera ses résultats vendredi, laisse à Air France-KLM un écart de compétitivité à combler, a souligné Pierre-François Rioalacci.

Air France a maintenu jeudi dernier son "plan B" malgré une amélioration de ses performances cet été, estimant que seul un succès des négociations d'ici janvier permettrait de revenir au plan "Perform 2020", moins drastique.

Avec Alexandre Boksenbaum-Granier à Paris, et Bertrand Boucey pour le service français, édité par Jean-Michel Belot

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