La chute des cours de l'or va pousser à la fermeture de mines

jeudi 25 septembre 2014 14h12
 

par Nicole Mordant

VANCOUVER (Reuters) - Après une baisse de près de 60% en trois ans, le cours de l'or se rapproche du seuil critique qui déclenchera une nouvelle vague de réduction de la production, voire des fermetures de mines.

Plusieurs mines dans le monde ont déjà suspendu leur production au cours des 18 derniers mois mais elles ne sont pas aussi nombreuses à l'avoir fait que les spécialistes du secteur ne l'attendaient, les exploitants ayant réduit leurs coûts tout en se concentrant sur l'extraction de minerai à haute teneur.

Ces lignes de défense risquent de ne plus suffire alors que le cours de l'once d'or est retombé jeudi à un plus bas de neuf mois à 1.206,85 dollars.

"Mille deux cents dollars est un seuil critique. L'industrie s'est organisée autour de ce seuil", relève Joseph Foster, gérant chez Van Eck Global, l'un des actionnaires majeurs de Barrick Gold et Goldcorp qui est également présent au tour de table de nombreux autres grands producteurs d'or.

"Si le cours de l'or tombe sous ce seuil, il y a un grand nombre de mines dans le monde qui vont vraiment connaître des difficultés."

Producteurs comme investisseurs, qui ont déjà subi une chute des deux tiers de la capitalisation boursière du secteur depuis septembre 2011, n'ont pas grand chose à espérer de nouvelles réductions de production, ni d'éventuelles fermetures de mines.

Ces mesures pourraient pourtant intervenir plus rapidement et plus largement que lors du précédent cycle baissier dans les années 1990, les producteurs ne s'étant cette fois-ci pas couvert contre le risque de chute des cours en vendant à terme à un prix fixé à l'avance.

Environ 129 tonnes, soit une très petite fraction de la production totale, faisaient l'objet d'une couverture fin juin. Dans les années 1990, les couvertures portaient sur environ 3.000 tonnes d'or. Elles sont passées de mode depuis, les producteurs qui s'étaient couverts n'ayant pu pleinement profiter de la hausse du métal jaune entre 2000 et 2012.   Suite...

 
Après une baisse de près de 60% en trois ans, le cours de l'or  se rapproche du seuil critique qui déclenchera une nouvelle vague de réduction de la production, voire des fermetures de mines. /Photo prise le 6 mars 2014/REUTERS/Michael Dalder