May 4, 2017 / 1:07 PM / in 3 months

La productivité aux USA se contracte au premier trimestre

2 MINUTES DE LECTURE

La productivité du travail aux Etats-Unis a baissé contrairement aux attentes au premier trimestre de cette année. /Photo prise le 21 avril 2017/Stephen Lam

WASHINGTON (Reuters) - La productivité du travail aux Etats-Unis a baissé contrairement aux attentes au premier trimestre de cette année, entraînant une hausse des coûts du travail, montrent les statistiques publiées jeudi par le département du Travail.

La productivité non-agricole, qui mesure la production horaire par travailleur, a baissé de 0,6% en rythme annualisé sur les trois premiers mois de l'année.

Les économistes interrogés par Reuters prévoyaient en moyenne une productivité stable au premier trimestre après la hausse de 1,3% annoncée initialement pour le dernier trimestre 2016, un chiffre révisé à la hausse jeudi, à 1,8%.

Par rapport au premier trimestre 2016, la productivité a toutefois progressé de 1,1%, ce qui suggère une amélioration progressive de la tendance de fond.

La croissance de la productivité aux Etats-Unis sur les cinq dernières années a été de 0,6% en moyenne, loin de la moyenne de long terme de 2,1% enregistrée sur la période 1947-2016.

Le ralentissement de la productivité pèse sur la croissance du produit intérieur brut (PIB), qui a ralenti à 0,7% en rythme annualisé au premier trimestre, sa plus mauvaise performance depuis trois ans.

Certains économistes estiment toutefois que la productivité n'est pas correctement mesurée, notamment dans le secteur des technologies de l'information.

Les coûts unitaires du travail, c'est-à-dire le prix du travail par unité de production, ont augmenté de 3,0% en rythme annualisé au premier trimestre après une hausse de 1,3% au dernier trimestre 2016. Sur un an, leur hausse ressort à 2,8%.

Lucia Mutikani; Patrick Vignal pour le service français, édité par Marc Angrand

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