4 mai 2017 / 05:41 / il y a 4 mois

Air France-KLM voit ses réservations pour l'été augmenter

Air France-KLM a annoncé jeudi une perte d'exploitation conforme aux attentes au premier trimestre et a dit déceler une amélioration des réservations depuis le début de l'année. /Photo d'archives/Philippe Laurenson

PARIS (Reuters) - Air France-KLM voit ses réservations s'améliorer grâce à une reprise du trafic vers l'Asie et l'Amérique du Sud mais reste prudent sur ses perspectives de résultats face à la volatilité des cours du pétrole et des changes.

Le groupe franco-néerlandais a indiqué jeudi avoir baissé ses coûts unitaires de 1,7% au premier trimestre, contre un objectif de recul de plus de 1,5% sur l'année, notamment grâce à la réduction des coûts de son personnel, au moment où la compagnie Air France mène des négociations délicates avec ses navigants.

Le numéro deux européen derrière l'allemande Lufthansa fait également valoir dans un communiqué qu'il a ramené la baisse de sa recette unitaire à 0,5% sur le trimestre contre un recul de 4% sur la période correspondante de 2016.

L'amélioration des perspectives commerciales constatée depuis le début d'année s'est accélérée, le groupe voyant ses réservations augmenter sur le lucratif segment du long courrier pour les mois à venir alors même qu'il a prévu d'augmenter nettement ses capacités cette année.

"On n'est pas en train de dire que tout va bien, on dit juste que les tendances qu'on avait indiquées sont bien confirmées, voire même s'améliorent un petit peu", a dit le directeur financier Frédéric Gagey à des journalistes.

A date, les réservations pour des voyages jusqu'en juillet inclus permettent d'ores et déjà d'augmenter le coefficient de remplissage des avions de trois à quatre points en rythme annuel.

"Les perspectives à court terme semblent favorables, mais nos inquiétudes à long terme subsistent", écrit cependant dans une note Liberum, qui maintient sa recommandation à "vendre".

A 9h20, l'action prend 0,72% à 7,679 euros à la Bourse de Paris, portant son rebond depuis le début de l'année à près de 48%.

Lufthansa a indiqué la semaine dernière percevoir une reprise de la demande vers l'Amérique du Nord et l'Asie, tout en maintenant sa prévision d'une légère baisse de ses bénéfices cette année.

AMÉLIORATION SURPRISE DANS LE FRET

Au total, Air France-KLM a creusé sa perte d'exploitation à 143 millions d'euros au premier trimestre contre une perte de 99 millions un an plus tôt et a amélioré son chiffre d'affaires de 1,9% à 5,709 milliards d'euros, en ligne avec le consensus réalisé pour Reuters par Inquiry Financial.

Frédéric Gagey s'est refusé à tout commentaire sur les prévisions de résultats d'Air France-KLM en raison des incertitudes inhérentes au secteur, tout en assurant cependant que le résultat d'exploitation serait à nouveau bénéficiaire cette année.

Les analystes attendent en moyenne pour 2017 une baisse de 15% du bénéfice d'exploitation à 895 millions d'euros, selon le consensus réalisé pour Reuters par Inquiry Financial.

Comme Lufthansa, Air France-KLM a observé une amélioration bienvenue de son pôle de fret, avec une baisse de la recette unitaire de 4,9% au deuxième trimestre à change constant contre des reculs à deux chiffres l'an passé.

Frédéric Gagey a dit espérer que cette heureuse surprise se traduirait en une amélioration progressive de ce secteur en difficulté.

Le groupe a nettement amélioré son cash flow libre d'exploitation à 329 millions d'euros au premier trimestre, tout en continuant à réduire sa dette nette.

Interrogé sur un éventuel intérêt d'Air France-KLM pour Alitalia, dont il a été actionnaire à 25% avant de se désengager, Frédéric Gagey a répondu : "J'aurais de sérieux doutes qu'on s'engage dans cette voie".

Le processus de vente d'Alitalia démarrera dans les 15 jours à venir, a déclaré mercredi le ministre italien de l'Industrie au lendemain du placement de la compagnie aérienne sous tutelle de l'Etat.

Avec Blandine Hénault, édité par Jean-Michel Bélot

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