2 mai 2017 / 11:39 / dans 5 mois

Merck & Co relève ses objectifs 2017

Merck & Co a publié mardi un bénéfice trimestriel meilleur qu'attendu, soutenu par l'amélioration de ses marges d'exploitation, et il a relevé ses objectifs annuels. /Photo d'archives/REUTERS/Jeff Zelevansky

(Reuters) - Merck & Co a publié mardi un bénéfice trimestriel meilleur qu‘attendu, soutenu par l‘amélioration de ses marges d‘exploitation, et il a relevé ses prévisions 2017 de ventes et de résultat par action.

Le bénéfice net au premier trimestre a augmenté de 38% sur un an à 1,55 milliard de dollars (1,42 milliard d‘euros), soit 56 cents par action. Hors éléments exceptionnels, le bénéfice ressort à 88 cents par action, supérieur de cinq cents aux anticipations des analystes, selon le consensus Thomson Reuters I/B/E/S.

La marge brute a atteint 68%, contre 61,6% au premier trimestre de l‘an dernier, principalement en raison d‘un impact réduit des dépenses liées aux acquisitions et aux cessions ainsi que des coûts de restructuration.

Le chiffre d‘affaires trimestriel a quant à lui progressé de 1,3% à 9,43 milliards de dollars, alors que le consensus le donnait à 9,25 milliards.

Les ventes du Keytruda, le principal médicament d‘immuno-oncologie du groupe, ont augmenté de 134% à 584 millions de dollars. Elles sont néanmoins légèrement inférieures au consensus de Wall Street, qui attendait 589 millions de dollars, selon Barclays.

“L‘élan continu de Keytruda en oncologie, tout comme le dynamisme des vaccins, d‘autres franchises et de la santé animale, ont contribué à tirer la croissance du chiffre d‘affaires”, a déclaré le PDG du groupe, Kenneth Frazier, cité dans le communiqué de résultats.

La croissance des ventes a parallèlement été freinée par la baisse de l‘activité diabète et la perte d‘exclusivité de plusieurs médicaments, comme l‘anticholestérol Zetia ou l‘antibiotique Cubicin, aux Etats-Unis, ainsi que par la concurrence à laquelle est confrontée le Remicade, traitement vedette de l‘arthrose, sur le marché européen.

Merck a relevé sa prévision de bénéfice ajusté 2017 entre 3,76 et 3,88 dollars par action, contre 3,72 à 3,87 dollars auparavant.

Sa prévision de chiffre d‘affaires annuel a elle aussi été revue en hausse: le groupe vise désormais un CA 2017 situé entre 39,1 et 40,3 milliards de dollars, contre 38,6 à 40,1 milliards jusqu‘à présent.

Le titre Merck & Co, en légère hausse dans les transactions en avant-Bourse à Wall Street juste après la publication des résultats, s‘est ensuite stabilisé.

Natalie Grover; Catherine Mallebay-Vacqueur pour le service français, édité par Marc Angrand

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