Plus faible croissance économique aux USA au 1er trimestre depuis trois ans

vendredi 28 avril 2017 18h29
 

par Lucia Mutikani

WASHINGTON (Reuters) - Les Etats-Unis ont connu au premier trimestre leur croissance économique la plus faible en trois ans, en raison d'une hausse négligeable des dépenses de consommation, d'une baisse des dépenses militaires et d'une réduction de l'investissement dans les stocks.

Le Produit intérieur brut (PIB) a augmenté de 0,7% en rythme annualisé, a annoncé le département du Commerce vendredi, le taux le plus faible depuis le premier trimestre 2014. Les économistes interrogés par Reuters projetaient une croissance de 1,2%. Au dernier trimestre de 2014, la croissance avait été de 2,1%.

Cette statistique ne donne pas forcément une bonne image de la situation économique réelle. Le marché du travail est proche du plein emploi et la confiance du consommateur n'a jamais été aussi élevée depuis des années, ce qui donne à penser que le net ralentissement de ses dépenses, résultant pour l'essentiel d'éléments climatiques, n'est que momentané.

La statistique du PIB du premier trimestre tend à sous-évaluer la réalité en raison de difficultés de calcul dont le gouvernement a pris acte et auxquelles il tente de remédier.

"C'est faible mais la croissance du PIB tend à être en deçà de la tendance au premier trimestre ces dernières années et c'est pourquoi il faut se garder d'extrapoler", commente Jim O'Sullivan (High Frequency Economics). "Nous anticipons une ré-accélération au deuxième trimestre".

En dépit de tous ces éléments modérateurs, les économistes disent que le président Donald Trump aura du mal à respecter sa promesse d'une croissance annuelle du PIB de 4% sans améliorer la productivité.

La croissance des dépenses de consommation, qui représentent plus des deux tiers de l'activité économique, a ralenti à 0,3% au premier trimestre, le taux le plus faible depuis le quatrième trimestre 2009, après un robuste 3,5% le trimestre précédent.

Un hiver doux, qui a pesé sur la demande de chauffage notamment, a affecté ces dépenses, tout comme une hausse de l'inflation, donnée à 2,4% suivant l'indice des dépenses de consommation des ménages (PCE), au plus haut depuis le deuxième trimestre 2011.   Suite...

 
Les Etats-Unis ont connu au premier trimestre leur croissance économique la plus faible en trois ans, en raison d'une hausse négligeable des dépenses de consommation, d'une baisse des dépenses militaires et d'une réduction de l'investissement dans les stocks. /Photo d'archives/REUTERS/Rick Wilking