April 11, 2017 / 7:48 AM / 3 months ago

L'Australie défend ses intérêts dans BHP Billiton

2 MINUTES DE LECTURE

L'Australie veillera à ce que tout changement significatif de la structure d'entreprise du groupe minier BHP Billiton soit conforme à ses "intérêts nationaux", a fait savoir le gouvernement mardi. /Photo d'archives/David Gray

SYDNEY (Reuters) - L'Australie veillera à ce que tout changement significatif de la structure d'entreprise du groupe minier BHP Billiton soit conforme à ses "intérêts nationaux", a fait savoir le gouvernement mardi.

Le fonds activiste américain Elliott Advisors a proposé lundi de supprimer la structure à deux têtes du groupe anglo-australien, en ne conservant qu'une cotation secondaire à la Bourse de Sydney, dans le cadre de mesures visant à faire remonter son cours de Bourse.

"Une modification de la structure d'entreprise et du système de cotation devrait être examinée de près à l'aune de la loi sur les acquisitions et prises de contrôles étrangères", a déclaré une porte-parole du ministre des Finances Scott Morrison.

"Si les modifications sont significatives, elles devront être conformes à l'intérêt national australien tel que défini par cette loi."

En 2001, le gouvernement australien avait autorisé la fusion entre les sociétés minières BHP (Broker Hill Propret) et Billiton, la première basée à Melbourne et la seconde à Londres, à la condition que la nouvelle entité conserve des liens étroits avec l'Australie.

Elliott, qui détient 4,1% des actions BHP cotées à Londres, a aussi demandé que le groupe se sépare de sa filiale américaine de gaz et de pétrole, ce que BHP Billiton a déjà refusé d'envisager par le passé.

La direction du groupe anglo-australien s'est prononcée lundi contre les différentes propositions d'Elliott, estimant les risques supérieurs aux bénéfices.

Jamie Freed, Véronique Tison pour le service français

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