Westinghouse (Toshiba) mobilise des avocats experts en faillite

jeudi 9 mars 2017 08h42
 

par Jessica DiNapoli et Tom Hals

(Reuters) - Westinghouse Electric, le constructeur de centrales nucléaires américain détenu par le conglomérat industriel japonais Toshiba, a fait appel à des avocats spécialisés dans les faillites du cabinet Weil Gotshal & Manges LLP, ont dit mercredi des sources proches du dossier.

Les difficultés de sa filiale nucléaire américaine ont plongé Toshiba, qui se remettait à peine d'un gigantesque scandale comptable, dans une nouvelle zone de turbulences, qui va vraisemblablement le contraindre à céder la totalité de son activité mémoires.

Vers la mi-février, le groupe a annoncé une charge de dépréciation passée sur Westinghouse de 712,5 milliards de yens (5,9 milliards d'euros), une somme qui fera plonger dans le rouge ses comptes annuels et le met en situation de fonds propres négatifs.

Si jamais Westinghouse se plaçait sous la protection du chapitre 11 de la loi américaine sur les faillites, Toshiba pourrait limiter ses pertes, ont dit deux sources proches du dossier, ajoutant que le fait d'engager des avocats de chez Weil n'était qu'une mesure exploratoire, ajoutant qu'aucune décision n'avait été prise sur une éventuelle déclaration en faillite.

Cela n'a pas empêché le titre Toshiba de plonger de 7,2%, accusant de loin la plus forte baisse d'un indice Nikkei qui a terminé en hausse de 0,34%. Cette nouvelle chute de l'action Toshiba porte son recul depuis le début de l'année à 27,7% contre +1,1% pour le Nikkei sur la période.

Une porte-parole de Westinghouse a refusé de commenter le rôle du cabinet Weil, disant cependant que le groupe avait embauché Lisa Donahue, de la société de conseil AlixPartners LLP, en tant que directrice de la transition et du développement avec pour mission de conduire une "restructuration opérationnelle et une reconstruction financière".

Toshiba a dit ne pas être au courant de la moindre intention de Westinghouse de se déclarer en faillite. AlixPartners s'est refusé à tout commentaire et Weil n'a pas répondu à une sollicitation de commentaire.

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Des personnes devant une maquette de centrale nucléaire de la compagnie Westinghouse. Westinghouse Electric, le constructeur de centrales nucléaires américain détenu par Toshiba, a fait appel à des avocats spécialisés dans les faillites.  Les difficultés de sa filiale nucléaire américaine ont plongé Toshiba, qui se remettait à peine d'un gigantesque scandale comptable, dans une nouvelle zone de turbulences, qui va vraisemblablement le contraindre à céder la totalité de son activité mémoires. /Photo d'archives/REUTERS/Benoit Tessier