Blue Origin (Amazon) signe un premier contrat avec Eutelsat

mardi 7 mars 2017 17h02
 

(Reuters) - Blue Origin, la société de lanceurs spatiaux créée par le fondateur d'Amazon.com Jeff Bezos, a annoncé mardi la signature de son tout premier contrat de services, avec l'opérateur de satellites Eutelsat Communications.

Blue Origin développe un lanceur orbital réutilisable baptisé New Glenn dont l'inauguration est prévue avant la fin de la décennie.

"Nous ne pouvions pas espérer un meilleur premier partenaire", a déclaré Jeff Bezos lors du congrès Satellite 2017 qui se tient à Washington.

Le premier lancement est prévu autour de 2021, a dit le PDG d'Eutelsat, Rodolphe Belmer.

Le programme New Glenn, qui en prolonge un précédent appelé New Shepard, s'articule autour d'une fusée et d'une capsule conçues pour transporter des marchandises et des passagers à une centaine de kilomètres au-dessus de la Terre.

Les vols d'essai avec membres d'équipage devraient commencer cette année.

Blue Origin n'a pas encore fixé de prix pour ces vols.

Comme New Shepard, Blue Glenn est conçu pour revenir sur Terre par ses propres moyens, de sorte qu'il peut être récupéré et réutilisé, ce qui permet de réduire les coûts.

L'entreprise SpaceX, créée par le milliardaire Elon Musk, patron du constructeur de voitures électriques Tesla, développe également un lanceur et une capsule, capables eux de transporter en théorie des dizaines de passagers vers Mars.

(Irene Klotz et Mike Stone; Claude Chendjou pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat)

 
Blue Origin, la société de lanceurs spatiaux créée par le fondateur d'Amazon.com Jeff Bezos, a annoncé mardi la signature de son tout premier contrat de services, avec l'opérateur de satellites Eutelsat Communications. /Photo d'archives/REUTERS/Mike Brown