23 février 2017 / 09:54 / il y a 6 mois

Telefonica veut améliorer sa rentabilité pour se désendetter

Telefonica a annoncé jeudi son intention de privilégier l'amélioration de sa rentabilité cette année afin de réduire son endettement, tout en cherchant des opportunités de cessions d'actifs, y compris sa filiale britannique O2. L'action du groupe espagnol gagnait 2,86% à 9,62 euros à 09h20 GMT, la plus forte hausse de l'indice EuroStoxx 50, alors en progression de 0,22%. /Photo d'archives/Sergio Perez

MADRID (Reuters) - Telefonica a annoncé jeudi son intention de privilégier l'amélioration de sa rentabilité cette année afin de réduire son endettement, tout en cherchant des opportunités de cessions d'actifs, y compris sa filiale britannique O2.

L'action du groupe espagnol gagnait 2,86% à 9,62 euros à 09h20 GMT, la plus forte hausse de l'indice EuroStoxx 50, alors en progression de 0,22%.

En 2016, Telefonica a augmenté de 14,3% son bénéfice d'exploitation avant dépréciations et amortissements (Oibda) à 15,118 milliards d'euros et dégagé un résultat net de 2,369 milliards, grâce à l'amélioration de ses activités et à la baisse du coût de sa restructuration, deux facteurs qui ont plus que compensé des effets de change négatifs.

Sa dette s'élevait à 48,595 milliards d'euros fin décembre, soit un milliard de moins qu'à fin septembre, grâce à l'amélioration de la génération de trésorerie.

La direction table sur une nouvelle diminution de 1,275 milliard d'euros une fois bouclée la vente de 40% de la filiale de relais Telxius, annoncée mardi.

Telefonica cherche aussi à vendre tout ou partie du capital d'O2 et plusieurs sources proche du projet ont rapporté qu'il pourrait lancer cette année l'introduction en Bourse de la filiale britannique.

Pour l'instant, cependant, le groupe privilégie la génération organique de liquidités par le biais de la diminution des investissements, des réductions de coûts et de l'amélioration des marges permise par la vente de services "premium".

S'il prévoit un chiffre d'affaires stable en 2017, il vise ainsi une amélioration d'un point de sa marge bénéficiaire et d'une diminution d'autant de son ratio investissements/chiffre d'affaires.

Les analystes jugent ces objectifs réalistes au vu de l'avancement du plan d'économies comme du plan d'investissement dans l'internet à haut débit et les infrastructures mobiles.

"Nous attendons un impact positif de l'amélioration du résultat d'exploitation, de la réduction de la dette et de la génération de cash-flow, qui devraient s'accélérer nettement en 2017 grâce à la baisse des investissements et à l'augmentation des marges", disent ainsi ceux de la banque Sabadell dans une note.

Le cash-flow libre, qui a augmenté de 24% en 2016 à 4,37 milliards d'euros, sera en outre soutenu cette année par la diminution du dividende, ce qui devrait aboutir à économiser environ 1,9 milliard.

Telefonica distribuera 0,40 euro par action au titre de 2017, conformément à la nouvelle politique annoncée en octobre dernier.

Marc Angrand pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat

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