15 février 2017 / 13:08 / il y a 7 mois

Les patrons de GM et PSA face aux inquiétudes sur Opel

Les principaux dirigeants de PSA et de General Motors étaient attendus en Allemagne mercredi pour tenter d'apaiser les inquiétudes des autorités et des syndicats locaux sur les conséquences d'un éventuel rachat par le constructeur automobile français d'Opel, la branche européenne déficitaire de son homologue américain. /Photo d'archives/REUTERS/Ina Fassbender

FRANCFORT/PARIS (Reuters) - Les principaux dirigeants de PSA et de General Motors étaient attendus en Allemagne mercredi pour tenter d‘apaiser les inquiétudes des autorités et des syndicats locaux sur les conséquences d‘un éventuel rachat par le constructeur automobile français d‘Opel, la branche européenne déficitaire de son homologue américain.

La directrice générale de GM, Mary Barra, et le président du groupe, Dan Ammann, se sont rendus au siège d‘Opel à Rüsselsheim, près de Francfort, a annoncé la marque allemande.

De son côté, Carlos Tavares, le président du directoire de PSA, doit rencontrer des représentants du gouvernement allemand, y compris peut-être la chancelière Angela Merkel.

L‘annonce mardi par GM et PSA de discussions susceptibles d‘aboutir à la vente d‘Opel au constructeur français a choqué en Allemagne, aucun des deux groupes n‘ayant consulté Berlin ni informé les représentants des salariés.

Une bonne moitié des effectifs d‘Opel, soit un peu plus de 19.000 personnes, travaillent en Allemagne. Le groupe possède aussi des sites en Autriche, en Hongrie, en Pologne, en Espagne et en Grande-Bretagne, où il commercialise sa production sous la marque Vauxhall.

La ministre allemande du Travail, Andrea Nahles, a déclaré mercredi que des discussions avaient lieu “à tous les niveaux” avec Opel, GM et PSA, avec pour objectif de garantir le maintien de l‘activité des trois usines allemandes d‘Opel en cas de cession.

“Le gouvernement a tout intérêt à assurer un avenir favorable à l‘entreprise et à ses sites. Bien sûr, cela relève de décisions au niveau des entreprises et je n‘ai pas de jugement à porter à ce sujet”, a déclaré par la suite Steffen Seibert, le porte-parole du gouvernement Merkel.

“Néanmoins, au vu de l‘enjeu et de l‘importance en termes d‘emploi pour plusieurs sites allemands, il est clair que le gouvernement accompagnera ce processus”, a-t-il dit lors du compte-rendu du conseil des ministres.

PARIS COMPREND LES PRÉOCCUPATIONS ALLEMANDES

De son côté, le gouvernement britannique a lui aussi exprimé sa préoccupation, le ministère des Entreprises expliquant que Londres restait en contact étroit avec GM et surveillait l‘évolution du dossier.

Vauxhall emploie 4.500 personnes près de Liverpool et à Luton, au nord de Londres.

Le syndicat britannique Unite devait rencontrer le ministre des Entreprises dans la journée et a demandé à discuter avec PSA.

A Paris, le porte-parole du gouvernement, Stéphane Le Foll, a dit comprendre les préoccupations allemandes pour “la préservation d‘un outil industriel et de l‘emploi”.

Un conseiller d‘un des deux constructeurs a dit de son côté à Reuters, sous couvert d‘anonymat, que des aspects importants du projet de rapprochement restaient vulnérables aux pressions ambiantes.

“On ignore si GM va conserver ou non une participation dans Opel, qui va payer quoi et si quelque chose va se passer au final, vu le tollé politique”, a-t-il ajouté.

Une autre personne au fait du contenu des discussions a déclaré que Carlos Tavares s‘engagerait “à ce qu‘Opel reste une entreprise allemande dans le respect complet du droit allemand”, quand il rencontrera des responsables du gouvernement et des syndicats outre-Rhin.

Il présentera l‘opération comme “une alliance entre un constructeur automobile français et un constructeur automobile allemand”, a ajouté la source.

Ilona Wissenbach, Edward Taylor, Laurence Frost, Elizabeth Pineau et Holger Hansen; Juliette Rouillon, Marc Angrand et Gilles Guillaume pour le service français, édité par Benoît Van Overstraeten

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