Pearson dévisse en Bourse après un nouveau profit warning

mercredi 18 janvier 2017 11h31
 

par Kate Holton

LONDRES (Reuters) - Pearson a réduit ses objectifs de bénéfice des deux prochaines années, ainsi que le dividende prévu sur les résultats de 2017, et a fait savoir qu'il pourrait vendre sa participation dans l'éditeur Penguin Random House en raison d'une situation "sans précédent" affectant ses grands marchés, en Amérique du Nord notamment.

Le titre de l'éditeur britannique d'ouvrages pédagogiques plonge de 27% à 589,5 pence à la Bourse de Londres vers 10h15 GMT, du jamais vu pour le groupe qui accuse de loin la plus forte perte des indices paneuropéens Stoxx 600 et FTSEurofirst 300.

Pearson, qui a émis une série d'avertissements sur ses résultats ces dernières années en raison de mauvaises performances aux Etats-Unis et de marchés émergents instables, a précisé mercredi qu'il avait dû prendre des initiatives radicales pour amortir les conséquences du passage du papier au numérique.

La société créée il y a 173 ans, qui a vendu en 2015 le Financial Times ainsi que sa participation dans le magazine The Economist pour se recentrer sur l'édition pédagogique, pâtit paradoxalement de la reprise économique aux Etats-Unis, qui grossit la masse des personnes employées au détriment des inscriptions universitaires.

En outre, les étudiants achètent de plus en plus des livres d'occasion et louent - au lieu d'acheter - des logiciels éducatifs ("coursewares"), ce qui a abouti à une chute de 30% du chiffre d'affaires net tiré du marché des coursewares de l'enseignement supérieur en Amérique du Nord au dernier trimestre 2016.

"Le secteur de l'éducation subit une période de changement et d'instabilité sans précédent", reconnaît le directeur général John Fallon dans un communiqué. "Notre segment éducation supérieure s'est encore contracté et plus vite que prévu en 2016".

Pearson a ajouté qu'il pensait avoir dégagé en 2016 un bénéfice d'exploitation conforme à son objectif grâce à un programme de réduction des coûts mais il anticipe pour cette année un bénéfice inférieur de quelque 180 millions de livres (208 millions d'euros) à ce qu'il projetait début 2016.

Il projette en 2017 un bénéfice d'exploitation compris entre 570 et 630 millions de livres, soit un bénéfice par action ajusté de 48,5 à 55,5 pence. Les analystes tablaient sur 704 millions et 64 pence respectivement.   Suite...