December 19, 2016 / 10:58 AM / 7 months ago

L'Australie scellera mardi le contrat de sous-marins français

4 MINUTES DE LECTURE

Usine de DCNS à La Montagne, près de Nantes. La France et l'Australie signeront mardi l'accord intergouvernemental mettant en oeuvre le contrat de construction par le groupe DCNS de 12 sous-marins destinés à la marine australienne pour un total de 34 milliards d'euros. /Photo d'archives/Stéphane Mahé

SYDNEY/PARIS (Reuters) - La France et l'Australie signeront mardi l'accord intergouvernemental mettant en oeuvre le contrat de construction par le groupe DCNS de 12 sous-marins destinés à la marine australienne pour un total de 34 milliards d'euros, a annoncé lundi la ministre australienne de la Défense.

"Le contrat va établir le cadre légal qui encadrera le partenariat entre l'Australie et la France sur les sous-marins dans les décennies à venir", a dit Marise Payne lors d'une conférence de presse à Sydney.

Il s'agit d'une "étape cruciale dans la livraison de cette flotte de sous-marins", a-t-elle ajouté, aux côtés de son homologue français Jean-Yves Le Drian.

L'Australie avait déjà signé fin septembre un premier contrat de conception des sous-marins DCNS, cinq mois après l'ouverture en négociations exclusives marquant la victoire du constructeur naval militaire français sur ses rivaux allemand et japonais.

"C'est le coup d'envoi officiel du programme", a souligné le PDG de DCNS Hervé Guillou lors d'un entretien téléphonique accordé à Reuters depuis l'Australie.

Cet accord fixe le cadre entre les Etats pour l'ensemble de la coopération, a-t-on expliqué dans l'entourage du ministre de la Défense pendant toute la période de la coopération bilatérale, soit une cinquantaine d'années.

"Cela scelle le choix australien", a-t-on ajouté, précisant que l'accord traiterait notamment de la participation de l'industrie australienne et de la non-transmission à des tiers de la propriété intellectuelle qui aura été générée.

Demarrage Des Etudes a L'automne 2017

DCNS a porté plainte contre X pour abus de confiance fin août après la révélation par la presse australienne d'une fuite de documents concernant des sous-marins destinés à l'Inde, conduisant le parquet de Paris à ouvrir une enquête.

Le ministre de la Défense Jean-Yves Le Drian, dont c'est le troisième déplacement en Australie, signera le contrat mardi matin à Adélaïde avec le Premier ministre australien Malcolm Turnbull et posera la première pierre des locaux de DCNS dans la capitale de l'Etat d'Australie méridionale.

DCNS devrait compter une cinquantaine de collaborateurs à temps plein à Adélaïde dans les prochaines semaines et à terme entre 2.000 et 3.000 personnes travailleront sur ce programme en Australie, en prenant en compte les fournisseurs et l'intégration des systèmes de combat, a précisé Hervé Guillou.

Thales, qui détient 35% de DCNS, espère de son côté décrocher en 2017 un contrat de plus d'un milliard d'euros pour la fourniture des sonars et des équipements de communications des sous-marins.

L'Australie a annoncé fin septembre avoir choisi l'américain Lockheed Martin au détriment de Raytheon pour fournir les systèmes de combat eux-mêmes.

Pour DCNS, la prochaine étape sera le démarrage des études à l'automne 2017, en vue du début de la construction des sous-marins prévue au début des années 2020 pour une livraison anticipée autour de 2030.

Hervé Guillou a également dit que DCNS travaillait "très dur" sur un contrat pour quatre sous-marins espéré en Norvège et pour lequel il fait à nouveau face à l'allemand TKMS.

Il a ajouté ne pas savoir si le gouvernement annoncerait dès le début 2017 l'entrée en discussions exclusives avec l'un des concurrents ou s'il lancerait autour de mars-avril un appel d'offres dont le résultat serait connu en fin d'année.

Avec Marine Pennetier à Paris, édité par Jean-Michel Bélot

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