November 8, 2016 / 7:17 AM / 8 months ago

ArcelorMittal s'attend à voir le charbon peser sur ses marges

4 MINUTES DE LECTURE

ArcelorMittal, le numéro un mondial de la sidérurgie, a averti mardi que ses marges allaient souffrir sur les derniers mois de l'année en raison de la hausse du prix du charbon et de la baisse des prix de l'acier aux Etats-Unis, après un troisième trimestre marqué par un excédent brut d'exploitation inférieur aux attentes. /Photo prise le 7 juillet 2016/Francois Lenoir

BRUXELLES (Reuters) - ArcelorMittal, le numéro un mondial de la sidérurgie, a averti mardi que ses marges allaient souffrir sur les derniers mois de l'année en raison de la hausse du prix du charbon et de la baisse des prix de l'acier aux Etats-Unis, après un troisième trimestre marqué par un excédent brut d'exploitation inférieur aux attentes.

L'action du groupe perdait près de 6% à 9h30 GMT, effaçant une partie du rebond de près de 25% engrangé depuis fin septembre et accusant l'une des plus fortes baisses de l'indice européen Stoxx 600, alors en hausse de 0,11%.

"Nous avons tous été surpris par la hausse rapide et inattendue du charbon métallurgique", a reconnu le directeur financier, Aditya Mittal, lors d'une téléconférence.

Le prix du charbon métallurgique australien a en effet atteint récemment plus de 250 dollars la tonne alors qu'il avoisinait 75 dollars seulement en février.

ArcelorMittal explique cette envolée par l'arrêt de l'exploitation dans certaines mines aux Etats-Unis et le plafonnement de la production que s'est imposé la Chine pour favoriser le développement d'énergies plus propres.

Au troisième trimestre, l'excédent brut d'exploitation (Ebitda) du groupe a progressé de 40% sur un an à 1,897 milliard de dollars (1,718 milliard d'euros) mais il est inférieur à l'estimation moyenne de 1,966 milliard de 11 analystes interrogés par Reuters.

ArcelorMittal avait dit tabler sur un Ebitda annuel en baisse mais supérieur à 4,5 milliards de dollars, contre 5,2 milliards en 2015, un objectif déjà atteint sur les neuf premiers mois de l'exercice.

Il a précisé mardi avoir augmenté sa prévision d'investissement en fonds de roulement à un milliard de dollars contre 500 millions auparavant, et tabler sur des flux de trésorerie positifs sur l'ensemble de l'année.

La Chine Ne réduit Pas Ses Exportations, Dit Mittal

Son prix de vente moyen de l'acier a augmenté de 7,4% au troisième trimestre, principalement grâce à l'amélioration du contexte tarifaire en Amérique du Nord, au Brésil et en Europe.

ArcelorMittal a aussi légèrement relevé ses prévisions pour la Chine, où il anticipe désormais une croissance de la demande et plus une baisse.

Les prix des barres de renforcement - des produits utilisés dans la construction - en Chine ont atteint ce mois-ci leur plus haut niveau depuis septembre 2014 sur fond de resserrement de l'écart entre l'offre et la demande.

Les surcapacités du secteur sidérurgique chinois ont conduit à une envolée des exportations, dénoncées par les producteurs européens et américains, ce qui a conduit Bruxelles et Washington à prendre des mesures anti-dumping.

La semaine dernière, Baosteel, l'un des principaux sidérurgistes chinois, a annoncé qu'il allait réduire sa production de 11 millions de tonnes sur 2016 et 2017, plus qu'évoqué précédemment.

En dépit de ces annonces, Aditya Mittal a déclaré mardi que les exportations chinoises n'avaient pas encore diminué et que Pékin ne faisait pas assez pour réduire ses exportations.

"Il y a du mieux mais pas suffisamment. La Chine a imposé des limitations de la production dans le secteur du charbon. Dans le secteur de l'acier, elle a les outils nécessaires mais elle n'agit pas assez offensivement", a-t-il dit.

ArcelorMittal prévoit une hausse de la consommation mondiale d'acier d'environ 0,5% sur l'ensemble de 2016, après une prévision précédente comprise entre zéro et 0,5%.

Véronique Tison et Marc Angrand pour le service français

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