November 2, 2016 / 1:02 PM / 9 months ago

Time Warner dépasse les attentes, doute sur la fusion

4 MINUTES DE LECTURE

Time Warner, le groupe de médias américain en passe d'être racheté par AT&T, a relevé mercredi ses perspectives annuelles et annoncé un bénéfice trimestriel au-dessus des attentes mais le titre baisse en raison du scepticisme des investisseurs sur les chances de succès de cette opération. /Photo d’archives/Stephanie Keith

(Reuters) - Time Warner, le groupe de médias américain en passe d'être racheté par AT&T, a relevé mercredi ses perspectives annuelles et annoncé un bénéfice trimestriel au-dessus des attentes mais le titre baisse en raison du scepticisme des investisseurs sur les chances de succès de cette opération.

L'action du groupe, qui possède les chaînes de télévision HBO, CNN, Cartoon Network et le studio de cinéma Warner Bros, perd 1,03% à 87,38 dollars à Wall Street vers 18h00 GMT.

"Les fondamentaux sont excellents, mais en ce moment l'attention sur la valeur est focalisée sur la fusion", a déclaré Jeffrey Logsdon, analyste chez JBL Advisors LLC.

AT&T a annoncé fin octobre le rachat de Time Warner pour 85,4 milliards de dollars (78,5 milliards d'euros), un pari osé de la part de l'opérateur télécoms américain pour mettre la main sur des contenus d'information et de divertissement destinés à attirer les abonnés sur son réseau mobile.

Les analystes et les investisseurs se sont toutefois montrés sceptiques sur cette fusion, soulignant les éventuels obstacles réglementaires à surmonter.

"Ce processus d'approbation peut prendre plus d'un an, peut-être 18 mois, et a de fortes chances de ne pas aller au bout, de sorte que l'action peut rester largement sous-évaluée pendant un certain temps", a déclaré Edward Jones, analyste senior chez Robin Diedrich, qui évalue à 50% les chances de succès de cette opération.

Le directeur général de Time Warner, Jeff Bewkes, a dit mercredi espérer que la transaction soit bouclée au plus tard fin 2017.

Le chiffre d'affaires de Warner Bros, premier contributeur au chiffre d'affaires du groupe, a augmenté de 6,7% à 3,4 milliards de dollars au titre du troisième trimestre, porté par le succès des films "Suicide Squad" et "Sully".

Le film de super-héros, sorti en août, a généré environ 750 millions de dollars de recettes à travers le monde, ont dit les dirigeants du groupe.

Le chiffre d'affaires de la chaîne de télévision HBO, qui diffuse notamment les séries "Game of Thrones" et "True Detective", est ressorti en hausse de 4,3% à 1,43 milliard de dollars.

HBO est confronté à une vive concurrence de la part du service de vidéo en ligne Netflix et du service Premium d'Amazon.

Le bénéfice net de Time Warner a progressé à 1,47 milliard de dollars, ou 1,86 dollar par action, contre 1,04 milliard de dollars, soit 1,26 dollar par action, un an plus tôt.

Selon Thomson Reuters I/B/E/S, le groupe américain a dégagé un bénéfice par action de 1,55 dollar, en excluant un avantage fiscal de 28 cents par action et d'autres éléments. Ce chiffre est au-dessus de la prévision moyenne des analystes établie à 1,37 dollar par action.

Le chiffre d'affaires du groupe a augmenté de 9,2% à 7,17 milliards de dollars, dépassant les 6,98 milliards de dollars prévus par les analystes.

Time Warner a relevé sa prévision de bénéfice ajusté pour l'ensemble de l'exercice à 5,45-5,55 dollars par action, à l'exclusion d'un avantage fiscal. Le groupe prévoyait auparavant 5,35 à 5,45 dollars par action.

Juliette Rouillon et Claude Chendjou pour le service français, édité par Patrick Vignal

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