Shell et BP s'adaptent mieux qu'attendu aux prix bas du pétrole

mardi 1 novembre 2016 11h44
 

par Ron Bousso et Karolin Schaps

LONDRES (Reuters) - Royal Dutch Shell et BP ont publié mardi, comme nombre de leurs concurrents, des résultats trimestriels supérieurs aux attentes, soutenus par les coupes claires opérées dans leurs dépenses face à la persistance des prix bas du baril.

En Bourse, l'action Shell gagnait plus de 3,3% à 10h30 GMT, les investisseurs saluant des bénéfices supérieurs à ceux annoncés vendredi par l'américain Exxon Mobil, première compagnie pétrolière cotée au monde.

Shell espère dépasser Exxon dans quelques années après le rachat de BG pour 54 milliards de dollars, bouclé en début d'année.

A l'opposé, le titre BP cédait près de 2% sur le marché londonien, certains analystes notant que ses résultats avaient été soutenus par un crédit d'impôt exceptionnel, ce qui signifie que sa rentabilité et sa capacité à verser des dividendes sur le long terme pourraient être sujettes à caution.

Le directeur général de Shell, Ben van Beurden, a déclaré que le secteur pétrolier n'en avait pas encore fini avec ses difficultés mais que les importantes économies réalisées ces dernières années avaient permis de rapprocher les "majors" du point d'équilibre financier avec un baril autour de 50 dollars, comme c'est le cas actuellement.

La probabilité d'une poursuite de la remontée des cours est encore difficile à évaluer, a-t-il ajouté, en dépit des efforts des pays producteurs, de l'Opep ou extérieurs à l'organisation, pour encadrer la production et réduire l'offre excédentaire qui a provoqué la chute des prix à partir de la mi-2014.

"La baisse des prix pétroliers reste un défi important dans le secteur et les perspectives demeurent incertaines", a dit Ben van Beurden.

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Royal Dutch Shell a annoncé mardi un bénéfice net en hausse de 18% et meilleur que prévu pour le troisième trimestre, en précisant par ailleurs que ses dépenses d'investissement de 2017 se situeraient au bas de la fourchette prévue. /Photo d'archives/REUTERS/Murad Sezer