Modeste contraction du PIB des Etats-Unis au premier trimestre

mercredi 24 juin 2015 15h34
 

par Lucia Mutikani

WASHINGTON (Reuters) - Les Etats-Unis ont subi une légère contraction économique au premier trimestre, sous le coup d'un hiver rigoureux, d'un dollar fort, d'une réduction des dépenses dans le secteur de l'énergie et de perturbations survenues dans les ports de la côte ouest.

Il semble que la croissance soit repartie au deuxième trimestre, les retombées de l'hiver et des conflits sociaux portuaires s'atténuant progressivement. Les distributeurs ont fait état de bonnes ventes en mai, les patrons embauchent plus et l'immobilier va également mieux.

Le département du Commerce a annoncé mercredi que le PIB s'était contracté au rythme annualisé de 0,2% au premier trimestre, au lieu de la contraction de 0,7% annoncée le mois dernier. Cette révision est conforme aux attentes des économistes. Les Etats-Unis avaient connu une croissance de 2,2% au dernier trimestre de 2014.

Les indices de Wall Street ont peu réagi à la statistique, avant l'ouverture de la séance officielle. Les futures se sont contentés d'augmenter modérément leurs pertes. Les Treasuries pour leur part ont accru leurs gains. Le dollar a peu varié.

Des dépenses de consommation bien plus dynamiques qu'on ne le pensait expliquent pour l'essentiel cette révision. Ces dépenses, qui représentent plus des deux tiers de l'activité économique des USA, ont crû de 2,1% au lieu de 1,8% annoncé le mois dernier.

Dans la mesure où l'épargne des ménages a également augmenté au montant copieux de 720,2 milliards de dollars, les dépenses ont pu accélérer encore au deuxième trimestre.

Si la croissance des exportations a été revue en hausse, il en est de même des importations, ce qui contribue à la persistance d'un déficit commercial élevé qui a retranché presque deux points au PIB.

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Port de la Nouvelle-Orléans. L'économie américaine s'est contractée de 0,2% au premier trimestre, accusant le coup d'un hiver marqué par de fortes chutes de neige et de la vigueur du dollar, /Photo d'archives/REUTERS/Sean Gardner