Maurel & Prom réduit fortement son budget d'exploration

jeudi 26 mars 2015 15h35
 

par Benjamin Mallet

PARIS (Reuters) - Maurel & Prom a publié jeudi des résultats en forte baisse au titre de 2014 et annoncé une réduction drastique de son budget d'exploration, fixé à 44 millions d'euros pour 2015 contre 118 millions en 2014.

La compagnie pétrolière, dont les actifs sont très majoritairement situés au Gabon, a souligné dans un communiqué que cette réduction traduisait son choix de privilégier ses champs en production et d'abandonner les projets d'exploration "non stratégiques" dans un contexte de chute des prix.

L'enveloppe allouée aux investissements de production et de développement s'établit en outre à 186 millions pour 2015 (contre 207 millions en 2014) et, dans le contexte actuel, "la fermeture et/ou la cession de certaines filiales ou participations marginales du groupe sont à l'étude".

Le PDG Jean-François Hénin a indiqué que la société souhaitait "préserver sa santé financière pour mieux tirer parti des opportunités de croissance externe qu'un environnement dégradé de l'industrie pétrolière pourrait offrir".

"Compte tenu du nombre d'actifs qui vont se trouver plus ou moins en détresse de par le monde, nous aurons certainement un meilleur retour sur l'acquisition d'actifs existants (...) que dans le développement de nouveaux champs", a-t-il souligné lors d'une conférence avec les analystes.

Jean-François Hénin a ensuite précisé lors d'une rencontre avec la presse que Maurel & Prom pourrait envisager des achats au Nigeria, au Venezuela ou encore au Mexique.

Alors qu'il se dit prêt depuis plusieurs années à une alliance pour faire changer Maurel & Prom de dimension, le PDG juge que "la situation actuelle va être très favorable aux mariages". "Il y a aujourd'hui trop de sociétés moyennes (...), elles sont condamnées à s'entendre les unes avec les autres pour recréer des sociétés de plus grande taille", a-t-il dit.

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Jean-François Henin, PDG de Maurel & Prom. La compagnie pétrolière, qui publie des résultats annuels en forte baisse, annonce une réduction drastique de son budget d'exploration, fixé à 44 millions d'euros pour 2015 contre 118 millions en 2014. /Photo d'archives/REUTERS/Régis Duvignau