March 26, 2015 / 10:39 AM / 2 years ago

Pininfarina confirme un intérêt de la part de Mahindra

3 MINUTES DE LECTURE

Le constructeur automobile indien Mahindra & Mahindra a exprimé un intérêt pour l'acquisition de Pininfarina mais aucun accord n'a été conclu pour l'instant, selon le designer italien, fortement endetté. /Photo d'archives/Alessandro Bianchi

MILAN (Reuters) - Le constructeur automobile indien Mahindra & Mahindra a exprimé un intérêt pour l'acquisition de Pininfarina mais aucun accord n'a été conclu pour l'instant, a annoncé jeudi le designer italien, fortement endetté.

Des sources avaient déclaré mercredi à Reuters que Mahindra négociait l'acquisition d'une participation majoritaire dans Pininfarina, réputé pour avoir dessiné les lignes de modèles Ferrari et de nombreuses autres voitures de luxe.

Pininfarina pourrait ajouter son nom à la liste des célèbres marques italiennes récemment tombées dans l'escarcelle d'investisseurs asiatiques. Dernier exemple en date, le groupe chinois China National Chemical Corp (ChemChina) a annoncé dimanche le rachat du fabricant de pneumatiques Pirelli pour 7,1 milliards d'euros.

La révélation des discussions autour de Pininfarina a fait bondir le cours de son action mercredi à la Bourse de Milan, où il a gagné 26% à 5,15 euros, ce qui valorisait l'entreprise à 140 millions d'euros. Le titre refluait de 5,4% jeudi vers 11h10.

Le designer automobile italien a précisé qu'une transaction devrait obtenir l'accord de son actionnaire de contrôle Pincar, qui détient 76% du capital, et de ses 13 banques créancières.

Il a aussi souligné que cette part détenue par Pincar servait de garantie de financement auprès des banques et que l'accord de restructuration de sa dette conclu en 2008 prévoyait entre autres possibilités la vente de la société.

Dans un communiqué distinct, Mahindra, qui est déjà l'un des principaux clients de Pininfarina, a qualifié ces informations de spéculation et a affirmé n'avoir conclu aucun accord.

L'une des sources s'étant exprimées sur le sujet mercredi a souligné que Pininfarina n'était pas un actif "indispensable" pour Mahindra.

L'entreprise italienne perd de l'argent depuis des années et sa dette envers les banques équivaut quasiment à sa capitalisation boursière. Elle souffre du choix de plus en plus répandu chez les constructeurs automobiles de se doter de stylistes "maison" plutôt que de recourir à des designers externes.

Pininfarina, qui a développé ses activités dans le design architectural, d'intérieur, d'ameublement et de produits électroniques, a affiché en 2014 une perte nette de 1,3 million d'euros. Sa dette nette s'élevait fin 2014 à 45 millions d'euros et elle devrait continuer à s'alourdir cette année.

Mahindra a la réputation de mettre la main sur des entreprises en difficulté et sous-évaluées. En 2010, il a acquis le constructeur sud-coréen Ssangyong Motor et il a pris l'an dernier une part majoritaire dans la division scooter de Peugeot.

Silvia Aloisi, Bertrand Boucey pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat

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