Les signes d'embellie conjoncturelle se multiplient en zone euro

jeudi 26 février 2015 17h59
 

par Paul Carrel et John O'Donnell

FRANCFORT (Reuters) - Le moral des ménages s'améliore dans plusieurs des principales économies de la zone euro et la contraction des prêts à l'économie a nettement ralenti, suggérant un début d'amélioration de la conjoncture avant même le démarrage effectif du programme d'achats massifs d'actifs de la Banque centrale européenne.

Le président de la BCE, Mario Draghi, a d'ailleurs souligné mercredi soir que "tout bien considéré, les perspectives sont plus positives qu'elles ne l'étaient il y a quelques mois" au sein d'une zone euro plombée par la récession dans les pays du sud et par une chute des prix faisant craindre la déflation.

La contraction des prêts bancaires aux entreprises continue d'entraver l'activité mais les données publiées jeudi par la BCE montrent que la contraction du crédit au secteur privé, ménages et entreprises confondus, au sein de la zone euro n'a été que de 0,1% en rythme annuel en janvier contre encore -0,5% le mois précédent.

"Nous avons constaté une amélioration généralisée dans la volonté des banques de prêter et aussi dans la demande de crédit", a déclaré Reinhard Cluse, économiste chez UBS.

"L'assainissement du secteur bancaire européen avance bien mais nous partons de très bas. Le chemin vers la reprise est encore long. Il ne faut pas s'attendre à des miracles."

La zone euro bénéficie aussi de la forte baisse des prix du pétrole, dont elle est importatrice nette, et du recul de l'euro, qui favorise la compétitivité de ses exportateurs.

La confiance des ménages allemands a atteint son niveau le plus élevé depuis plus de 13 ans à l'approche du mois de mars, la baisse des prix de l'essence ayant libéré des ressources pour leur permettre d'acheter d'autres produits, montre une enquête mensuelle sur le sentiment des consommateurs également publiée jeudi.

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Le moral des ménages s'améliore dans plusieurs des principales économies de la zone euro et la contraction des prêts à l'économie a nettement ralenti, suggérant un début d'amélioration de la conjoncture avant même le démarrage effectif du programme d'achats massifs d'actifs de la Banque centrale européenne. /Photo d'archives/REUTERS/Lee Jae-Won