Les dirigeants de HSBC rejettent les appels à la démission

mercredi 25 février 2015 22h44
 

par Steve Slater et Huw Jones

LONDRES (Reuters) - L'administration fiscale britannique a annoncé mercredi qu'une réunion se tiendrait la semaine prochaine avec notamment le parquet et les autorités de régulation financière pour examiner les informations selon lesquelles la filiale suisse de HSBC a aidé des contribuables à se soustraire à l'impôt.

Parallèlement, les dirigeants de la banque ont rejeté mercredi les appels à la démission que leur ont lancé des parlementaires durant une audition de près de deux heures, souvent tendue, devant la commission du Trésor.

Douglas Flint, le président de HSBC, et Stuart Gulliver, le directeur général, ont néanmoins admis qu'ils partageaient une responsabilité collective dans les manquements survenus au sein de la filiale suisse.

Ces révélations sur les pratiques de HSBC en Suisse ne mettent pas seulement en difficulté l'établissement lui-même mais aussi diverses administrations britanniques, dont le fisc. Des députés s'interrogent ouvertement sur les raisons pour lesquelles un seul client de la filiale suisse de HSBC a fait l'objet de poursuites pour évasion fiscale et pourquoi la banque elle-même n'a pas fait l'objet d'une surveillance plus attentive.

Dans un communiqué, le fisc britannique (HMRC) dit avoir organisé une réunion avec d'autres administrations "pour examiner la manière dont les informations volées à HSBC Suisse peuvent être partagées avec elles".

Participeront à cette réunion des représentants du Serious Fraud Office, chargé de la lutte contre la délinquance financière, de la Financial Conduct Authority (FCA), chargée de la régulation des marchés financiers, du parquet, de la police de la City londonienne, de l'agence nationale de lutte contre la criminalité et d'Eurojust, organisme coordonnant les enquêtes sur les crimes graves au sein de l'Union européenne.

La direction de HSBC, la plus importante banque d'Europe, s'est déjà confondue en excuses auprès des investisseurs et des législateurs en raison des soupçons pesant sur sa filiale suisse de banque privée, accusée d'avoir aidé des clients à dissimuler au fisc des milliards de dollars d'actifs jusqu'en 2007.

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Le président de HSBC Douglas Flint (à gauche) et le directeur général Stuart Gulliver. Les dirigeants de la banque ont rejeté mercredi les appels à la démission que leur ont lancé des parlementaires britanniques durant une audition de près de deux heures, souvent tendue, devant la commission du Trésor. /Image du 25 février 2015/REUTERS/Parlement du Royaume-Uni via REUTERS TV