Axa confiant pour ses objectifs 2015, augmente son dividende

mercredi 25 février 2015 14h55
 

par Matthieu Protard et Leigh Thomas

PARIS (Reuters) - L'assureur français Axa, qui a confirmé ses objectifs financiers pour la fin de l'année, a agréablement surpris le marché mercredi en annonçant une hausse de son dividende au titre de 2014.

Le numéro deux de l'assurance en Europe, dont le bénéfice net a augmenté l'an dernier de 12%, a indiqué lors de la publication de ses résultats annuels qu'il verserait à ses actionnaires un dividende de 0,95 euro par action, en hausse de 17% par rapport à 2013.

Avec un taux de distribution de 45% de ses bénéfices, Axa se rapproche ainsi de son grand concurrent et premier assureur en Europe, l'allemand Allianz, dont le taux de distribution des bénéfices ("pay-out"), relevé l'an dernier à 50%, est considéré par le marché comme une référence.

Cette annonce a dopé l'action Axa, qui a renoué avec ses plus hauts de fin 2008. A 14h40, le titre gagne 3,2% à 22,125 euros et s'inscrit parmi les trois plus fortes hausses du CAC 40 (-0,2%).

"L'augmentation du pay-out montre, de notre point de vue, que le management est confiant dans le niveau de solvabilité et l'orientation future de l'activité", écrivent les analystes de RBC Capital dans une note de recherche.

Les analystes de la Société générale relèvent eux aussi que l'augmentation du dividende est "particulièrement élevée".

Lors d'une conférence de presse, Denis Duverne, le directeur général délégué d'Axa, a rappelé que le groupe s'était fixé comme objectif un taux de distribution entre 40% et 50%.

Depuis le début de l'année, le titre Axa gagne désormais un peu plus de 15% et surperforme le CAC 40 (+14% depuis début janvier) après avoir sous-performé l'indice parisien en 2014.   Suite...

 
Henri de Castries, PDG d'Axa. L'assureur annonce un bénéfice net en hausse de 12% en 2014 à 5,02 milliards d'euros, grâce notamment à la baisse de ses frais généraux. /Photo prise le 25 février 2015/REUTERS/Philippe Wojazer