13 février 2015 / 12:47 / il y a 3 ans

Premier contrat Rafale à l'export conclu avec l'Egypte

La France a conclu avec l'Egypte un accord pour la vente de 24 avions de combat Rafale, a annoncé jeudi François Hollande, le premier contrat à l'export pour cet appareil lancé il y a un quart de siècle. /Photo prise le 13 février 2015/Charles Platiau

PARIS (Reuters) - La France a conclu avec l'Egypte un accord pour la vente de 24 avions de combat Rafale, a annoncé jeudi François Hollande, le premier contrat à l'export pour cet appareil lancé il y a un quart de siècle.

Le ministre français de la Défense, Jean-Yves Le Drian, signera lundi au Caire avec le président égyptien Abdel Fattah al Sissi ce contrat qui porte aussi sur la livraison d'une frégate multimissions et de missiles.

"Les autorités égyptiennes viennent de me faire savoir leur intention d'acquérir 24 avions de combat Rafale et une frégate multimissions ainsi que les équipements associés", dit le chef de l'Etat dans un communiqué diffusé à Bruxelles en marge du Conseil européen.

"Ces équipements permettront à l'Egypte d'accroître sa sécurité et de jouer tout son rôle au service de la stabilité régionale", ajoute François Hollande, soulignant que l'Etat s'était "pleinement engagé", ce qui a permis l'accord selon l'Elysée. Le montant total de ce contrat est évalué à plus de cinq milliards d'euros.

Ce sera la première fois que la France vend à l'exportation le Rafale, avion de combat polyvalent de Dassault Aviation, qui équipe son armée de l'air et sa marine.

Ce qui paraît de bon augure pour un autre contrat en cours de discussion avec le Qatar, portant sur 24 avions et une option sur 12 autres. "Le dialogue progresse", dit-on à ce propos dans l'entourage de Jean-Yves Le Drian.

Dassault négocie également depuis trois ans avec l'Inde une méga-commande de 126 avions. Mais les discussions exclusives achoppent de nouveau sur la garantie apportée par l'avionneur français pour les 108 avions qui seront fabriqués en Inde.

LE CAIRE PRESSÉ

La frégate multimissions Fremm, construite par DCNS, filiale à 35% de Thales, sera le bâtiment "Normandie" qui devait être livré cette année à la Marine française. Les missiles sont construits par MBDA, coentreprise entre Airbus Group, le groupe italien Finmeccanica et le britannique BAE Systems.

Selon la socialiste Patricia Adam, présidente de la commission de la défense à l'Assemblée nationale, le Caire est pressé de recevoir les premiers exemplaires du Rafale.

"L'Egypte a besoin rapidement d'avions", a-t-elle expliqué à Reuters. "Il suffit de regarder ce qui se passe aux frontières de l'Egypte. Ils sont particulièrement inquiets de ce qui se passe en Libye. S'il y a un pays dans la région qui est militairement en ordre de marche, c'est l'Egypte."

Le ministère de la Défense invoque plutôt la péninsule du Sinaï, où le gouvernement égyptien est confronté aux djihadistes d'Al Qaïda et de l'Etat islamique, mais confirme que les trois premiers Rafale seront livrés au Caire "dès cet été".

Selon Patricia Adam, ces appareils seront prélevés sur ceux destinés à l'aviation française, ce qu'a confirmé à Reuters son ancien homologue du Sénat, Jean-Louis Carrère. Une douzaine d'avions sur les 24 prévus pourraient ainsi être livrés rapidement à l'Egypte, a-t-il dit.

"C'est une bouée d'oxygène extraordinaire pour l'exécution de la loi de programmation militaire (française), qui aurait été en difficulté, sans vente de Rafale, en 2015", en raison des contraintes budgétaires, a-t-il ajouté.

NÉGOCIATION ULTRA-RAPIDE

Selon l'entourage de Jean-Yves Le Drian, l'accord a été scellé vendredi dernier entre le ministre français et un proche collaborateur du président égyptien, lequel a donné son feu vert définitif jeudi en fin d'après-midi.

C'est l'aboutissement de négociations exceptionnellement rapides pour ce type de contrat militaire.

Abdel Fattah al Sissi avait évoqué pour la première fois son projet d'acquisition de Rafale et d'une Fremm le 16 septembre lors d'une visite de Jean-Yves Le Drian au Caire. Le ministre français avait mandaté une équipe de négociation, constituée de représentants des trois industriels concernés et de son cabinet, à son retour à Paris.

Le président égyptien a précisé son projet de commande le 26 novembre, lors d'un dîner en tête-à-tête avec Jean-Yves Le Drian à Paris. Un premier projet de contrat a été établi en décembre.

Lors d'une rencontre Sissi-Hollande-Le Drian le 11 janvier à Ryad, en marge de l'intronisation du nouveau roi Salman d'Arabie saoudite, le chef de l'Etat égyptien avait confirmé sa volonté d'aller vite et invité le ministre français à inaugurer le deuxième canal de Suez avec la frégate le 2 août.

Julien Ponthus, Marine Pennetier et Emmanuel Jarry, avec Jean-Baptiste Vey et Cyril Altmeyer et Yara Bayoumi au Caire, édité par Yves Clarisse et Gilles Trequesser

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