La Banque nationale suisse surprend, renonce à freiner le franc

jeudi 15 janvier 2015 13h35
 

ZURICH (Reuters) - La Banque nationale suisse (BNS) a surpris les marchés jeudi en annonçant l'abandon du cours plancher du franc suisse en vigueur depuis trois ans, ce qui a fait chuter l'euro et les actions helvétiques.

Le franc suisse a gagné jusqu'à près de 30% face à la monnaie unique européenne dans les minutes qui ont suivi la publication du communiqué de la BNS. Vers midi, l'euro se traitait autour de 1,0450 franc.

La décision des autorités monétaires suisses a d'autant plus surpris que lundi encore, le vice-président de la BNS, Jean-Pierre Danthine, assurait que le plancher du franc restait la pierre angulaire de leur stratégie.

"C'est une décision très risquée. La réaction des marchés montre qu'elle est extrême", a commenté Alessandro Bee, économiste de la banque Sarasin.

C'est pour combattre la récession et les menaces déflationnistes que la BNS avait instauré le plancher du franc le 6 septembre 2011, le désengagement massif des investisseurs de la zone euro se traduisant à l'époque par une forte appréciation du franc.

"Cette mesure exceptionnelle et temporaire a préservé l'économie suisse de graves dommages. Le franc demeure certes à un niveau élevé, mais depuis l'introduction du cours plancher, sa surévaluation s'est dans l'ensemble atténuée", a expliqué jeudi la banque centrale dans un communiqué.

Le mois dernier, la BNS avait pris de nouvelles mesures pour défendre le plancher du franc, celui-ci bénéficiant alors d'achats liés aux interrogations sur la santé économique de la zone euro et à la dégradation de la situation en Russie.

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La Banque nationale suisse a surpris les marchés jeudi en annonçant l'abandon du cours plancher du franc suisse en vigueur depuis trois ans, ce qui a fait chuter l'euro et les actions helvétiques. /Photo d'archives/REUTERS/Pascal Lauener