Collision entre passé et avenir au salon automobile de Detroit

lundi 12 janvier 2015 18h53
 

par Paul Ingrassia

DETROIT (Reuters) - Le salon de l'automobile de Detroit, qui ouvre ses portes à la presse lundi, reflétera les trois révolutions technologiques que traverse actuellement le secteur : motorisations, connectivité et conduite autonome, mais sans qu'aucune d'elles ne s'impose encore à une industrie plus que centenaire.

Première mutation, les motorisations hybrides électriques et les moteurs électriques purs - rechargeables via une prise de courant ou alimentés par une pile à combustible - concurrencent de plus en plus ouvertement les moteurs thermiques classiques.

Même si les moteurs classiques consomment de moins en moins et si les prix à la pompe rebaissent, cette offensive est appelée à durer car plusieurs pays, Chine en tête, veulent encourager les voitures pouvant rouler quelques dizaines de kilomètres en mode purement électrique, notamment en ville.

La deuxième révolution consiste à transposer l'univers du téléphone portable, et tous les services et usages associés, à bord des véhicules, tandis que la troisième révolution ira de pair. Si les automobilistes veulent vraiment communiquer, jouer ou travailler de leur voiture, celle-ci devra devenir plus - voire complètement - autonome.

Les technologies actuelles (radars, GPS, caméras et calculateurs puissants) préfigurent un monde où le conducteur ne sera même plus propriétaire de son véhicule. La voiture le conduira à destination, avant de repartir chercher un autre client dans une version automatisée de l'autopartage.

A Detroit cette année, les trois tendances seront largement représentées, mais sans qu'aucune ne domine encore. A tel point que si le gourou de la voiture autonome de Google, Chris Urmson, est attendu au salon, c'est sans le prototype de la 'Google car' pour l'accompagner.

Et à côté des voiture de sport électriques Tesla, le salon fera à nouveau la part belle à des modèles moins futuristes, comme les imposants pick-ups américains ou japonais qui constituent toujours le gros du marché. Sans oublier la démonstration de force des constructeurs allemands sur le segment des 4X4 haut de gamme, ou celle des voitures de rêve comme les surpuissantes Cadillac CTS-V, Ford GT, Raptor ou Shelby Mustang.

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La directrice générale de General Motors, Mary Barra, devant la Chevrolet Volt hybride, véhicule qui sera l'une des vedettes du salon de l'automobile de Detroit. /Photo prise le 12 janvier 2015/REUTERS/Rebecca Cook