La Fed ouvre la porte à une hausse des taux

jeudi 18 décembre 2014 07h28
 

par Howard Schneider et Michael Flaherty

WASHINGTON (Reuters) - La Réserve fédérale a clairement laissé entendre qu'elle relèverait ses taux d'intérêt dans le courant de l'année prochaine, en modifiant dans un communiqué son engagement à conserver ces taux à un niveau proche de zéro pendant une "période considérable".

A l'issue d'une réunion de comité de politique monétaire étalée sur deux jours, la banque centrale américaine a modifié mercredi les perspectives à long terme de sa politique monétaire, disant désormais qu'elle adopterait un positionnement "patient" en vue d'une hausse du coût de l'argent.

La Fed s'est également montrée confiante dans les capacités de croissance de l'économie américaine, confirmant ses prévisions pour 2015 et relevant très légèrement celles pour 2016, malgré les difficultés rencontrées par la zone euro, le Japon ou encore la Russie.

Lors d'une conférence de presse, Janet Yellen, présidente de la Fed, a précisé que derrière le terme "patient", il fallait comprendre qu'il n'y aurait vraisemblablement pas de hausse de taux lors des "deux prochaines réunions au moins", soit pas avant le mois d'avril.

Wall Street, le dollar et, dans une moindre mesure, le rendement des emprunts du Trésor, ont enregistré une vive hausse après les déclarations de la Fed, retenant notamment son optimisme au sujet de l'économie américaine et le flou relatif entretenu autour du calendrier d'une première hausse des taux.

Dans un premier temps, les intervenants de marché ont estimé que le nouveau discours de politique monétaire de la Fed était plus accommodant que prévu. Nombre d'entre eux avaient en effet pensé que la banque centrale ne ferait plus du tout mention de taux d'intérêt maintenus à niveau bas pendant une "période considérable".

"Au vu de son appréciation actuelle, le comité estime qu'il peut être patient en vue d'un début de normalisation de sa politique monétaire", a dit la Fed.

Mais elle a ajouté que cette position était "compatible" avec l'expression utilisée dans une longue série de déclarations de politique antérieures, à savoir qu'il y aurait une "période considérable" avant un premier relèvement des taux.   Suite...

 
La présidente de la Réserve fédérale américaine Janet Yellen. La Fed a clairement laissé entendre mercredi qu'elle s'apprêtait à relever ses taux d'intérêt dans le courant de l'année prochaine. /Photo prise le 17 décembre 2014/REUTERS/Kevin Lamarque