Danone renforce sa présence dans le lait infantile en Chine

vendredi 31 octobre 2014 16h15
 

par Adam Jourdan et Dominique Vidalon

SHANGHAI/PARIS (Reuters) - Danone, qui bataille pour accroître sa part du marché du lait infantile en Chine, investit plus de 400 millions d'euros dans le producteur local Yashili International Holdings, réduisant encore un peu plus sa dépendance au marché européen.

L'opération annoncée vendredi renforce les liens de Danone, numéro deux mondial du lait maternisé, avec le numéro un chinois des produits laitiers China Mengniu Dairy, actionnaire majoritaire de Yashili.

Elle intervient alors que la filiale de nutrition infantile de Danone en Chine, Dumex, s'efforce de regagner la confiance des consommateurs après des accusations l'an dernier de pots-de-vin et de prix élevés qui se sont ajoutées au lourd impact des rappels de laits maternisés intervenues à l'été 2013 après une fausse alerte au produit contaminé.

Danone prendra une participation de 25% dans Yashili pour un montant de 437 millions d'euros, soit 3,70 dollars de Hong Kong par action, via une augmentation de capital réservée qui sera lancée par la société chinoise. Au terme de cette transaction, qui devrait être bouclée dans les prochains mois, Mengniu, dont Danone détient près de 10% du capital, verra sa participation dans Yashili ramenée de 68,05% à 51,04%.

"Danone, Mengniu et Yashili souhaitent étendre et renforcer leur coopération dans le secteur des laits infantiles en Chine. Les partenaires étudieront la possibilité d'une prise de participation dans Dumex dans des proportions similaires", indique Danone dans un communiqué.

Chez Kepler Cheuvreux, l'analyste Jon Cox estime que cet accord "fait sens" et limite la possibilité d'une opération destructrice de valeur à court terme, "une opération de M&A qui serait un big bang, avec par exemple Mead Johnson dont le marché s'est inquiété".

Selon des sources proches du dossier citées au début octobre par Reuters, Danone avait identifié l'américain Mead Johnson Nutrition Group comme une cible privilégiée.

Des analystes avaient aussi spéculé sur une vente par Danone de sa division de nutrition médicale.   Suite...

 
Danone va prendre une participation de 25% dans Yashili International Holdings pour un montant de 437 millions d'euros, par le biais d'une augmentation de capital réservée lancée par la société chinoise de lait infantile. /Photo d'archives/REUTERS/Kim Kyung-Hoon