Les cigarettiers américains Reynolds et Lorillard discutent fusion

vendredi 11 juillet 2014 16h50
 

LONDRES (Reuters) - Le cigarettier américain Reynolds American a confirmé vendredi être en discussions pour racheter son concurrent Lorillard lors d'une transaction qui inclurait la cession de certaines marques et actifs au britannique Imperial Tobacco.

Dans un communiqué confirmant des informations précédemment rapportées par Reuters, le numéro deux du secteur aux Etats-Unis, qui possède notamment les marques Camel et Pall Mall, a déclaré que ces discussions s'inscrivaient dans sa stratégie d'évaluation de ses options en vue d'accroître sa valeur actionnariale.

Avec Lorillard, dont la capitalisation boursière atteint 22,9 milliards de dollars, Reynolds mettrait la main sur les cigarettes menthol Newport et la cigarette électronique blu.

Surtout, l'opération lui permettrait de former un puissant concurrent au numéro un américain Altria, propriétaire de la marque Marlboro, sur l'un des marchés de la cigarette le plus important et le plus rentable au monde malgré son déclin à mesure que de plus en plus d'Américains arrête de fumer.

"Reynolds obtiendrait à la fois une marque exceptionnelle avec Newport" estime Philip Gorham, analyste chez Morningstar, qui souligne que le groupe récupérerait au passage un intéressant portefeuille de brevets. "C'est une bonne opération au niveau stratégique, reste à savoir combien ils vont payer."

Chez Wells Fargo, l'analyste Bonnie Herzog estime que Reynolds pourrait payer une prime d'environ 20% par rapport au dernier cours de clôture de Lorillard, à 63,09 dollars, ce qui valoriserait le groupe 27,2 milliards de dollars.

IMPERIAL POURRAIT RACHETER LES MARQUES KOOL ET SALEM

L'industrie du tabac est confrontée à une baisse des ventes en volumes sur de nombreux marchés matures en raison d'une prise de conscience sanitaire et d'économies moroses. Néanmoins, le prix élevé des cigarettes en font l'un des produits de consommation les plus rentables et la cigarette électronique connaît un essor rapide malgré des menaces de réglementation accrue.   Suite...

 
Le cigarettier américain Reynolds American a confirmé vendredi être en discussions pour racheter son concurrent Lorillard lors d'une transaction qui inclurait la cession de certaines marques et actifs au britannique Imperial Tobacco. /Photo d'archives/REUTERS/Michaela Rehle