L'inflation en zone euro donne des arguments à la BCE

mardi 3 juin 2014 14h39
 

par Martin Santa

BRUXELLES (Reuters) - L'inflation a diminué contre toute attente en mai dans la zone euro, un recul qui augmente le risque de déflation, donc la probabilité de voir la Banque centrale européenne (BCE) prendre de nouvelles mesures d'assouplissement monétaire dans deux jours.

Le taux d'inflation en rythme annuel des Dix-Huit est ressorti à 0,5% en première estimation en mai contre 0,7% en avril, a fait savoir Eurostat mardi. Les économistes interrogés par Reuters prévoyaient une inflation inchangée.

La faible inflation de mai devrait renforcer d'autant les conjectures sur l'annonce jeudi par l'institut d'émission d'un train de mesures destinées à faciliter le crédit et à redonner de la vigueur à une reprise économique à la peine en zone euro. "La BCE n'a pratiquement plus besoin de raisons supplémentaires pour annoncer un vaste plan de mesures de soutien à sa réunion de politique monétaire de juin, jeudi, afin de contrer le risque de voir une période prolongée d'inflation très faible se transformer en déflation", dit Howard Archer, responsable de la recherche économique chez IHS Global Insight.

Plusieurs sources avaient fait savoir le mois dernier à Reuters que la BCE préparait un ensemble de mesures susceptibles d'être annoncées à l'issue de sa réunion de juin, incluant la possibilité d'une baisse de ses trois taux directeurs et celle de mesures ciblées visant à favoriser le crédit aux petites et moyennes entreprises.

"Ces chiffres font monter la pression pour que la BCE renforce encore son programme de soutien jeudi", estime Jan von Gerich, responsable de la stratégie chez Nordea.

Le président de la BCE Mario Draghi a déclaré pour sa part la semaine dernière que la banque était "particulièrement attentive" à tout risque de déflation et prête à intervenir en employant des moyens conventionnels ou ciblés, un programme d'ampleur d'achat d'actifs restant possible.

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L'INFLATION DANS LA ZONE EURO