Les réserves de pétrole, instrument de la puissance américaine

jeudi 13 mars 2014 15h53
 

par Timothy Gardner

(Reuters) - En annonçant mercredi que les Etats-Unis allaient mettre sur le marché une petite partie de leurs réserves pétrolières stratégiques (SPR), Washington a fait savoir au monde entier qu'il devait se préparer à l'avènement d'une nouvelle superpuissance énergétique.

Le département de l'Énergie a dit qu'il allait proposer jusqu'à cinq millions de barils de brut puisés dans les réserves stratégiques, attendant des offres dans les deux jours.

Si les Etats-Unis prennent cette initiative rarissime c'est qu'ils entendent profiter au maximum d'une manne pétrolière et gazière à laquelle ils ne s'attendaient pas.

Avec l'exploitation de plus en plus poussée des gaz de schiste, la production pétrolière américaine a augmenté l'année dernière d'un million de barils par jour, tandis que les grands groupes d'énergie multiplient les projets de gazoducs et d'oléoducs et construisent de nouveaux terminaux pour s'adapter à cette nouvelle donne énergétique.

Malgré les apparences, cette décision ne semble pas liée au contexte géopolitique qui a ramené les relations entre Washington et Moscou à un niveau de tensions sans précédent depuis la fin de la guerre froide.

La décision témoigne en revanche de la volonté de Washington de transformer le rôle des réserves stratégiques en un outil capable de soutenir l'économie voire en un instrument de politique étrangère, alors que leur mission actuelle est de prémunir l'économie des effets d'une grave perturbation des approvisionnements en hydrocarbures.

"Je ne pense pas que cela ait un quelconque lien avec la Crimée, mais sur le long terme, je pense vraiment que l'administration perçoit les réserves comme un outil géopolitique", estime Jamie Webster, directeur chargé du marché mondial du brut chez IHS Energy.

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En annonçant mercredi que les Etats-Unis allaient mettre sur le marché une petite partie de leurs réserves pétrolières stratégiques (SPR), Washington a fait savoir au monde entier qu'il devait se préparer à l'avènement d'une nouvelle superpuissance énergétique. Les Etats-Unis entendent profiter au maximum d'une manne pétrolière et gazière à laquelle ils ne s'attendaient pas. Avec l'exploitation de plus en plus poussée des gaz de schiste, la production pétrolière américaine a augmenté l'année dernière d'un million de barils par jour. /Photo d'archives/REUTERS/David McNew